26/06/2011

* LAS VEGAS (Etats-Unis)

LAS VEGAS, la ville des chiffres fous !

Près de 37 millions de touristes visitent la cité du jeu, où le soleil brille 310 jours par an, mais pas pour tout le monde…

C’est une ville lumière unique au monde, Las Vegas ne ressemble à aucune autre étape touristique. Cité centenaire, un gâteau géant de 53 tonnes a salué ses 100 printemps en 2008. La capitale du jeu est aussi celle des folies avec ses 197.144 machines à sous, sa vingtaine d’hôtels-casinos surdimensionnés et ses chapelles où chaque année 120.000 couples convolent en cinq minutes.

 

las vegas

 

Un coin de prairie

Ce coin de désert, découvert au début du XIXe siècle par des Mexicains qui le baptisent « Les prairies » (Las Vegas en espagnol), accueille ensuite des agriculteurs mormons en 1855, puis des ouvriers du sud venus édifier un barrage pour alimenter la région en eau et, enfin, des industriels après la création d’une ligne de chemin de fer en 1905. Ces travailleurs isolés s’ennuient jusqu’en 1931, date à laquelle l’Etat du Nevada légalise les jeux de leurs tripots clandestins. La mafia, enrichie grâce à la prohibition, y voit le moyen de blanchir impunément son argent. Elle débarque avec 1.500 prostituées et construit des hôtels, à l’instar d’autres promoteurs, peut-être plus honnêtes mais tout aussi intéressés.

 

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Vedettes, gagnants et brigands

Sous un soleil présent 310 jours sur 365, assurant une température estivale moyenne de 40°C, le luxe des infrastructures séduit très tôt les stars, dont Frank Sinatra, flambeur et ami des mafieux ; Marilyn Monroe, qui y séjourne le dernier week-end avant sa mort ; le milliardaire Howard Hughes, devenu propriétaire du complexe Desert Inn, ou encore Elvis Presley.

Pareilles fêtes d’affiche attirent les touristes. Ces derniers se déplacent en famille depuis l’ouverture d’attractions pour enfants.

De 1953 à nos jours, Las Vegas devient l’une des localités américaines enregistrant le plus fort taux de croissance démographique.

Les 1.800 chambres hôtelières des années 50 sont passées à plus de 124.000 en 2001. Un tiers de l’année, elles sont occupées à 100 %.

Outre ses 606.846 résidents, la cité reçoit près de 37 millions de curieux par an. Et tout ce petit monde joue, perd, gagne, triche, convole, ou vole …

 

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Jackpot de 40 millions $

Parmi les records de gains, le dernier a été décroché en mars 2003 : 40 millions de dollars empochés par un jeune chanceux de 25 ans. C’est toutefois à un aîné que Vegas doit sa plus jolie histoire. Elmer Sherwin, 92 ans, a été le roi du jackpot … à deux reprises : 4,6 millions de dollars en 1985 et 21 millions en 2005. Elmer en a reversé une large partie aux victimes de l’ouragan Katrina en Louisiane.

La ville du péché, du crime (70.000 délits par an) et son odeur d’argent sale (les casinos brassent annuellement 40 milliards de dollars) attirent aussi des individus moins vertueux. En 1993, un groupe de génies des maths remporte des sommes folles au black-jack en parvenant à recenser mentalement les cartes ! L’année 2010 restera dans les mémoires. Le 15 décembre dernier, un homme armé a dérobé 1,5 million de dollars en jetons et plaquettes. Petit problème : ceux-ci sont échangeables contre des devises, uniquement dans le casino d’où ils proviennent… Le voleur aurait dû écouter ce cher Sinatra qui déclara plus d’une fois : « Vegas est le seul endroit où l’argent parle. Et il te dit souvent : « Mon vieux, tu es cuit ! ».

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Commentaires

Bonjour Josiane,

Etre amant .... et être aimant ..
les amours défendus sont les plus intensément vécus ..
Ils sont "passion" parce que plaisirs débridés ...
Et l'age n'est pas un obstacle de même que leur différence
..
merci pour ces beaux vers qui réveillent tant de souvenirs ..
Bonne journée
Je t'embrasse

Écrit par : aramis-le-rimailleur | 27/06/2011

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merci aramis de ta visite

Écrit par : josiane | 27/06/2011

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Bonsoir Josaine,

C'est une trés belle ville de lumières :-)
mais c'est un endroit que je ne rafole pas du tout :-)
je te souhaite ma belle une agréable fin de soirée,
je suis partis au bord de la mer,il a fait trés chaud
aujourd'hui :-) bisous à toi, de Mimi

Écrit par : MiMi du SuD | 27/06/2011

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merci mimi de ta visite

Écrit par : josiane | 28/06/2011

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