31/10/2015

* DEAUVILLE (France)

La très chic station balnéaire de Deauville se niche au cœur de la côte normande, à quatre heures et demie de route de Bruxelles. Depuis plus de 150 ans, elle attire les stars et les beautiful people du monde entier.

Fonder un petit « royaume d’élégance » à proximité de Paris. Tel est le rêve du duc de Morny, lorsqu’il décide de bâtir en 1858 une ville en bord de mer. En quatre ans, ce sera chose faite.

Partie prenante dans l’aventure, les Chemins de Fer de l’Ouest ont aidé au bon déroulement du projet, reliant d’une traite la capitale française à Deauville, séduisant ainsi toute l’aristocratie de l’époque. Au point de la station balnéaire s’est vue surnommer le 21e arrondissement de Paris.

 

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Deauville est avant tout un lieu de villégiature, avec ses régates, ses casinos, ses courses hippiques, ses greens de golf et ses boutiques de luxe. Elle accueille chaque année 30.000 personnes mais ne compte que 4.000 habitants.

 

La ville du 7e Art

Qu’est-ce donc qui fait le charme si particulier de Deauville ? La mer, l’architecture, l’art de vivre certes, mais aussi le cinéma. De nombreux films y ont été tournés et depuis 1975, le Festival du cinéma américain s’y tient chaque année.

Il faut dire que Deauville a des airs de vaste plateau de tournage ; Parmi ses hauts lieux, la Promenade des Planches sur le sable attire la beauty-foule depuis sa création en 1923. A l’époque, les dames l’arpentaient en robe longue. Les Années folles ont ensuite vu déferler le tout Paris. Les bains pompéiens s’élèvent en bordure des Planches, tandis que les cabines de plage arborent des noms de stars du 7e art.

Le quartier des villas est, lui aussi, très cinématographique : 300 des 555 bâtiments protégés de Deauville s’y trouvent. La folie bâtisseuse qui a gâché tant de plages n’a pas ou très peu cours ici. Les superbes maisons anglo-normandes, restées intactes, datent de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle.

 

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Gabrielle Chanel

La Villa Strassburger se visite sur rendez-vous. Elle a été bâtie en 1907 par Henri de Rothschild, qui l’a revendue au lendemain de la Première Guerre mondiale à un milliardaire américain.

En franchissant le seuil, on se retrouve plongé en 1950. Le salon, les chambres à coucher, les salles de bain avec leur sauna, les anciens numéros de Vogue … tout est resté tel quel. Plusieurs scènes du long métrage autobiographique Coco avant Chanel ont été tournées à la villa. La couturière avait ouvert en 1913 à Deauville l’une de ses premières boutiques. Sa collection inaugurale inspirait des ensembles sport chic que l’on portait dans les rues de la station balnéaire, en particulier la marinière que Chanel a contribué à rendre indémodable. Le maillot de corps porté à l’origine par les marins est resté un emblème de Deauville.

 

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Le sommet du G8

Deauville s’enorgueillit d’un riche passé mais la ville ne se contente pas de regarder dans le rétroviseur. Le sommet du G8 en 2011, le Directeur du très chic hôtel Royal Barrière se souvient avec des étoiles dans le regard. A un jet de galet s’élève Le Normandy, tout aussi prestigieux et qui date de la même époque. Un couloir secret mène du 5 étoiles au casino. Ce temple du jeu, tout de marbre et de velours, n’a rien perdu de sa force d’attraction.

 

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De quoi se sentir, le temps d’un soir, appartenir au beau monde de Deauville.

 

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