15/08/2013

* LE VATICAN (mon voyage à Rome en 2011) (Italie)

 

Alors que tous les yeux sont rivés sur le Vatican, voici les coulisses du plus petit État du monde.

Avant la naissance du Christ, la petite colline Vaticane, située à proxi­mité de la rive droite du Tibre à Rome, n'abritait que quelques villas. Siège de la papauté depuis saint Pierre, elle est aujourd'hui le territoire du plus petit État du monde, qui est aussi l'un des plus influents. Avec ses 44 hectares et son millier d'habitants, cette Cité-État, enclavée dans la capitale italienne, est quatre fois plus petite que la principauté de Monaco. C'est donc sur la colline du Vatican, dans le cirque construit par l'empereur romain Caligula, que saint Pierre trouva la mort en martyr, lors de la persécution des chré­tiens initiée par Néron en 64.

 

le vatican

 

Sur le lieu de sa sépulture, l'empereur Constantin fit édifier entre 324 et 326 une basilique grandiose, qui fut remplacée par la basilique actuelle au cours des XVIe et XVIIe siècles. Le territoire du Vatican inclut le palais, les musées et les jardins du Vatican, la place et la basilique Saint-Pierre. Mais les droits de cette Cité-État s'étendent sur douze autres édifices de Rome, dont Castel Gandolfo (la rési­dence d'été des papes). C'est par les accords du Latran en 1929 que le Vatican est créé comme représentation tempo­relle du Saint-Siège. Comme tout État indépendant, la Cité a son propre drapeau (jaune et blanc), son sceau, sa monnaie, ses timbres.

 

le vatican

 

L'État pontifical possède une impri­merie, un tribunal, une station de radio, une centrale électri­que et une gare. Sans oublier ses nombreux trésors artisti­ques !

 

le vatican

 

 

Un bunker secret

Les archives secrètes du Vatican ont été fondées officiellement par Paul V en 1612. Elles sont stockées dans un modeste bunker de ciment de deux étages, construit sous la cour des musées du Vatican. Sur les 85 km d'étagères que compte cet espace où il est très difficile de pénétrer se trouvent des documents d'une importance historique capitale : les minutes du procès de Galilée, la requête de divorce de la première épouse d'Henri VIII, la bulle d'excommu­nication de Martin Luther... Depuis 1881, ces archives sont ouvertes aux chercheurs, à l'exception des archi­ves datant de la Seconde Guerre mondiale.

 

le vatican

 

 

La plus petite armée du monde

Avec ses uniformes jaune, rouge et bleu, la garde suisse pontificale constitue la plus petite armée du monde, avec 110 hommes chargés de la défense du Pape. Elle est en place depuis un peu plus d'un demi-millénaire. En 1506, le pape Jules II fait appel à une garde suisse pour assurer sa sécurité et celle du Vatican. Les mercenaires suisses étaient un choix logique, ils étaient les plus réputés d'Europe. Les recrues doivent être de nationalité suisse, de confession catholique, non mariées et avoir entre 19 et 30 ans.

 

le vatican

10/08/2013

* LA CALABRE (Italie)

La Calabre souffre, boîte et craque, comme un pied trop serré en cette pointe de la botte d’Italie. Sa gloire antique l’a quittée. Ses fils ne cessent de la fuir tout en rêvant d’y revenir. La mafia en profite pour s’y incruster.

 

la calabre (italie)

 

Pentedattilo, les cinq doigts, est aujourd’hui un village fantôme. Fuyant les chutes de pierres, tous ses habitants l’ont peu à peu abandonné.

 

la calabre (italie)

 

Autrefois, on les mariait sans les consulter

A Nocera Tirinese, à quelques centaines de mètres de la célèbre « Autoroute du Soleil », des ruelles tortueuses escaladent la colline. On y vit, on s’y vêt et on s’y cache encore comme au Moyen Age, lorsqu’on craignait à tout moment les incursions des Maures, voire des Normands.

 

la calabre (italie)

 

Des loups hantent encore la montagne

Au centre de la Calabre, de la côte ionienne à la côte tyrrhénienne s’étend un massif que les Romains avaient dénommé « Silva » : la forêt. Devenue la Sila, il demeure renommé pour ses hautes pinèdes, ses lacs et ses pacages. Ceux du Marche-sato, sur le versant est, ne restent verdoyants que l’espace de quelques semaines au printemps.

 

la calabre (italie)

 

Certains ont du sang normand ou angevin

Les gens et le paysage restent marqués par trois millénaires de colonisations diverses. Sur 400 communes, 387 furent fondées sur des monts ou des collines. Les crues, le paludisme et les fréquentes invasions rendaient autrefois la plaine inhabitable.

 

Moins de cinq hectares par ferme

A Lungro, au nord de la presqu’île, des paysans descendants de réfugiés albanais célèbrent la fête des cochonnailles. A Rocca Imperiale, la mécanisation n’a pas encore chassé les ânes des olivaies. On peut toujours en acheter à la foire aux bestiaux de Soriano.

 

la calabre (italie)

 

Les hommes vont travailler à l’étranger

C’est pour l’Allemagne et la Suisse que la plupart des émigrants quittent la Calabre. Ils sont presque aussi nombreux que ceux partis de Sicile, pour une population deux à trois fois moindre.

 

Il n’y a plus de palmeraies à Palmi

Les arbres symbolisant l’occupation sarrasine ont été arrachés partout sur la côte de la mer Tyrrhénienne. L’olivier du « scoglio del olivo » (le rocher de l’olivier) défie seul désormais les vents sur son îlot.

 

la calabre (italie)

 

30/07/2013

* DE BALI A TIMOR (Indonésie)

Musulmans pour la plupart, bouddhistes ou catholiques parfois, les habitants des îles de la Sonde ont malgré tout gardé leurs traditions animistes.

La république d’Indonésie est composée de 13667 îles réparties en 27 provinces. Les petites îles de la Sonde sont divisées en 3 provinces qui forment la région administrative de Nusa Tenggara. Convertie en grande majorité à l’islam au XIIIe siècle, l’Indonésie, occupée par les Portugais depuis 1509, fut conquise par les Hollandais en 1600-1620. Elle est indépendante depuis 1949.

 

de bali à timor (indonésie

 

Au cœur de l’Etat musulman le plus important du monde, Bali l’industrieuse est restée hindoue

Célèbre auprès des touristes pour ses temples hindous, ses fêtes folkloriques et la beauté de ses jeunes filles, Bali est un pays agricole prospère. Elle continue à faire de l’Indonésie le premier producteur mondial de noix de coco et le troisième pour le riz.

de bali à timor (indonésie 

A Lombok, Allah est tout-puissant mais, dans la montagne, rôdent les esprits des ancêtres

Une petite communauté balinaise a su garder, au cœur de la très musulmane Lombok, les traditions de son île d’origine, notamment les fameux spectacles de masques qui ont fait la réputation de Bali. Il y a aussi une communauté de Chinois vivant repliés sur eux-mêmes et possédant leur propre cimetière. Spécialité de Lombok, le cresson est cultivé sur l’eau des étangs. Dans les rues de Mataram, la capitale, encombrées par les minibus, la pluie est toujours accueillie avec soulagement.

 de bali à timor (indonésie

Les varans de Komodo, les plus grands sauriens du monde, entretiennent la peur du dragon.

C’est sur Komodo l’une des plus petites îles de la Sonde, que l’on rencontre les plus grands lézards du monde : les varans ou dragons de Komodo atteignent souvent 3,50 m de long et vivent 20 ans. Les varans d’Australie et d’Amérique du Sud sont très nettement plus petits.

 

de bali à timor (indonésie

 

Les prêtres de Timor lisent l’avenir dans les viscères des chiens.

A l’intérieur de Timor, où les pluies sont abondantes, les insulaires portent des imperméables en feuilles de pandanus. Les tissus sont fabriqués selon une technique originale dite de « l’ikat ». Les femmes, après avoir enrobé les fils dans du rafia enduit d’abord de paraffine, puis de teinture, tissent une trame multicolore. La plus grande des îles de la Sonde, Timor, fut découverte en 1520 par les Portugais. Plus tard, ceux-ci durent la partager avec les Hollandais. En 1946, l’Indonésie annexa la colonie néerlandaise (partie ouest de l’île) et en 1976 ce qui était resté encore jusque-là une colonie portugaise (soit la partie est).

 

de bali à timor (indonésie

 

24/07/2013

* LE QUEYRAS (France)

 

LE QUEYRAS, la montagne préservée

 

Pour vivre heureux, vivons cachés ; c’est un peu le credo du Queyras, qui est en effet l’un des derniers coins de France où le tourisme n’a pas étouffé la montagne.

Adossé à l’Italie, ce parc naturel régional, troisième domaine nordique de l’Hexagone, est un joyau brut pour les amateurs de sport et de nature qui cherchent à fuir l’agitation des grandes stations de ski.

 

le queyras (france)

 

Juché au sommet de la région PACA (Provence, Alpes et Côte d’Azur), à l’extrême est du département des Hautes-Alpes, contre les versants du Mont Viso en Italie, le Queyras forme un ensemble méconnu de huit communes entouré par trois aéroports : Grenoble, Turin et Marseille.

A Saint-Véran, par exemple, qui, du haut de ses 2040 mètres d’altitude, se targue d’être « la commune la plus haute d’Europe » ses maisons ont conservé les greniers à bois en façade d’antan. La liqueur locale est le Génépi, à base de plantes d’armoises. Selon la légende, le village serait né du choc contre la montagne du dragon blessé au flanc gauche par l’Archevêque de Cavaillon.

 le queyras (france)

Un accueil très nature

Le Queyras est le premier site nordique des Alpes du Sud et le troisième plus grand domaine de France. Huit communes alpestres abritent aussi un parc naturel régional. Contrairement aux parcs nationaux dont la mission est la protection de la nature en zone centrale, les parcs régionaux incluent également le développement économique et touristique. Les espèces locales remarquables : l’astragale chez les plantes, la salamandre noire, le loup et le papillon Isabella, devenu l’emblème du Queyras. Autre curiosité : la Dame renversée dont le rocher posé au sommet n’est pas dû à une intervention humaine, mais à un phénomène naturel.

 

le queyras (france)

 

Plaisirs des quatre saisons

Au rayon géologie, le pic de Rochebrune domine de ses 3320 m le col de l’Izoard, un classique du Tour de France, mais aussi le col Agnel. L’été, leurs routes sont fermées quelques jours à la circulation automobile, pour le plus grand plaisir des cyclistes amateurs.

 

le queyras (france)

 

Dans le Queyras, le temps semble s’être arrêté. La preuve à la Maison de l’Artisanat de Château-Ville-Vieille, qui réunit les créations du cru : jouets en bois, couteaux, fromages, liqueur de mélèze et Génépi, pommes-de-terre labellisées, miel et croquettes sucrées à tremper dans le café.

 

le queyras (france)

 

17/07/2013

* LE BENJAMIN D'AMERIQUE

Dans ce pays couvert de jungle et de marécages, il n’y a pas que le Yarborough Cemetery, à l’entrée de la principale ville, Belize City, qui ait un air de bout du monde. Rectangle de terre découpé dans le flanc de l’isthme américain, Belize, ex-Honduras britannique, se trouve à l’écart de toutes les grandes routes maritimes et terrestres. Pourtant, ce jeune Etat pauvre, noir et anglophone excite la convoitise du Guatemala voisin.

 

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Au sommet de la pyramide, l’autel du Dieu-Soleil

Altun Ha, à 50 km au nord de Belize City, était l’un des grands centres mayas. Certains de ses temples servaient de nécropole. C’est à proximité de cet autel que les chercheurs du Royal Ontario Museum ont découvert la tête du Dieu-Soleil Kinich Ahau. Pesant 4420 kg, c’est le bijou de jade le plus lourd trouvé en Amérique centrale.

 

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Une ville typique des Caraïbes anglophones

A cause des fréquents ouragans, cyclones et inondations, la plupart des maisons de Belize City sont édifiées en bois, sur pilotis. L’eau du canal qui la coupe en deux est parfois polluée, car cette ville n’est pas dotée d’égouts.

 

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Une capitale tout en bâtiments préfabriqués

A la suite du typhon qui dévasta Belize City en 1961 et y fit 275 morts, la décision fut prise de construire une nouvelle capitale du centre du pays. Inaugurée en 1970, Belmopan n’a pas la séduction de San Pedro, village de pêcheurs qui est aussi l’une des deux stations balnéaires bélizéennes.

 

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L’ex-Honduras britannique devenu Etat indépendant

Haut lieu de la flibuste dans la mer des Caraïbes, Belize n’attira, jusqu’au XIXe siècle, que quelques centaines de bûcherons britanniques fascinés par l’abondance de bois d’acajou. Les empires coloniaux européens ne firent aucun effort pour mettre en valeur cette contrée, dont les deux tiers sont couverts de forêts vierges. En 1675, les esclaves d’un navire négrier naufragé dans les Antilles, se mêlèrent aux Indiens caraïbes locaux. Ainsi naquit le groupe ethnique des Caraïbes noirs. Révoltés contre l’autorité coloniale, certains d’entre eux débarquèrent en 1823 sur les rivages de l’ancien Honduras britannique et y firent souche.

 

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Les miettes de l’empire

La plupart des anciennes possessions britanniques en Amérique centrale et du Sud ont acquis leur indépendance ou changé de tutelle sans que cela entraîne un conflit armé comme dans le cas des îles Malouines. Ont obtenu l’indépendance : Belize, en Amérique centrale ; la Guyana en Amérique du Sud ; Antigua et l’Etat formé par les îles Saint-Kitts-Nevis-Anguilla, dans les Caraïbes. Les autres pays anglophones indépendants dans cette partie du monde sont les Bahamas, la Barbade, la Dominique, Grenade, la Jamaïque, Saint-Lucie, Saint-Vincent, Trinité-et-Tobago.

 

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