22/05/2013

* RETOUR A LA MONTAGNE INTERDITE (Himalaya)

Pendant vingt ans, les cols de l’Himalaya qui séparent l’Inde de la Chine sont restés fermés aux pèlerins hindous désirant se rendre au mont Kailas.

 

retour à la montagne interdite

 

Le sexe qui donné naissance à l’univers

La tradition veut que le mont Kailas évoque, par sa forme, un « lingam » (organe sexuel masculin) posé sur un « yont » (organe féminin), symbolisme évident de la Création. Aux yeux du commun des mortels, il apparait comme une pyramide de granit haute de 6715 mètres.

 

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Des dieux et des saints hantent le Kailas

Depuis plusieurs millénaires, des pèlerins accourent de partout dans la région pour leur rendre hommage. Ils viennent souvent des environs, mais aussi parfois de Lhassa, à 1400 km de là. Ou de l’Inde, comme les premiers pèlerins. Avant d’atteindre la frontière, ils ont dû escalader pendant 7 jours les sentiers abrupts des vallées de l’Uttar Pradesh. En chemin, ils sont accueillis avec du thé et des guirlandes par les villageois bhutias.

 

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Sous la falaise, une cathédrale hindoue

Creusée dans la roche du célèbre site archéologique d’Ellora, au nord-Ouest de l’Inde, une évocation du mont Kailas : le temple de Kailassa. Les artistes du VIIIe siècle ont reproduit la forme pyramidale de la montagne sacrée. Ils y ont, en outre, sculpté d’innombrables scènes de la mythologie hindoue.

 

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Les moines aussi vont au mont Kailas

Le Kailas est la plus sainte des montagnes, le lac Manasarovar est le plus sacré des lacs. En faire le tour (plus de 80 km) est un rite important. Ses eaux, dit la légende, sont un élixir de vie et de félicité.

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18/05/2013

* LA CALIFORNIE (Amérique)

Côte d’Azur, Suisse et Sinaï en un même pays confondus, la Californie promet monts et merveilles et gagne le pari. Elle vend le soleil aussi bien aux chercheurs qu’aux touristes. La fascination qu’elle exerce n’est pas usurpée. Dans ses parcs naturels, on peut rêver à la terre d’il y a des milliards d’années. Au cœur de ses villes, on peut tout aussi bien se croire dans le grand simulateur de la première cité spatiale du XXIe siècle. Douce et dure Californie, partagée entre la contemplation et la compétition. Y voyager, c’est peut être déjà choisir un mode de vie.

la californie

 

Après la grande ruée vers l’or …

L’histoire de la conquête de l’Ouest est encore inscrite dans ces villes fantômes. Colons, aventuriers, parias de la côte Est traversèrent le continent américain pour découvrir, au bout du voyage, un eldorado. La fièvre de l’or est passée. La Californie en a gardé le surnom de Golden State.

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Une course folle, sans limite

A l’origine une mission espagnole fondée en 1781 par des franciscains. Elle portait un nom démesuré pour sa petite taille : « El Pueblo del Rio de Nuestra Senora la Reine de Los Angeles de Porciuncula ».

 

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San Francisco, le refuge des piétons

Le charme discret de la vieille Angleterre glisse sur les façades des rues tranquilles de San Francisco. La plupart des maisons anciennes ont disparu lors du tremblement de terre de 1906. Celles qui subsistent forment des clairières au milieu d’une forêt de gratte-ciel.

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Los Angeles, un filet de 1400 km d’autoroutes

Freeways, highways et périphériques à huit voies ont structuré le tissu urbain. Avec ses 200000 km de voies rapides, la Californie a donné naissance à une race de mutants motorisés qui affectionnent le jogging mais ignorent la marche à pied en ville.

 

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La Porte d’Or de la conquête de l’Ouest

Golden Gate, le détroit de San Francisco, a donné son nom à un ouvrage audacieux de 2700 m de portée et qui fut, à son inauguration, en 1937, le plus grand pont suspendu au monde. Il détient aujourd’hui un autre record : celui des suicides.

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Monts et merveilles à la carte

Enjeu d’une bataille écologique, au flanc de la Sierra Nevada, le lac Mono est la source de vie de la Californie du Sud. Depuis que quatre des cinq rivières qui l’alimentaient ont été dérivées vers le grand aqueduc de Los Angeles, en 1941, son niveau est descendu, découvrant des concrétions de tufs calcaires.

 

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Le vin gagne la bataille

Plus encore que les autres Américains, les Californiens font les choses sérieusement, même quand elles sont un plaisir. Le vin est devenu pour eux ferment de civilisation et source de culture. Napa Valley, grande vallée viticole, attire les festivaliers en tout genre. Ce qui n’empêche pas la production d’être une affaire prospère. La qualité s’impose. Elle rivalise avec celle des crus français et même la dépasse pour les vins de consommation courante.

 

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14/05/2013

* BORA BORA (Tahiti)

ET DIEU CREA UNE ILE BORA BORA (Tahiti)

 

Située à 270 km de Tahiti, possession française depuis 1888, Bora Bora était, pendant la dernière guerre, une base aérienne américaine. Les bombardiers sont partis, voici qu’arrivent les touristes, éblouis par ce pur joyau du Pacifique.

 

bora bora (tahiti)

 

Du chaos originel est né un atoll de légende

L’île principale de Bora Bora, dominée par les monts Otemanu, de forme tabulaire, et Pahia, mesure 10 km de long et 4 de large. Elle constitue la partie émergée des restes du cratère d’un ancien volcan, vieux de 7 millions d’années, dont l’eau a envahi le centre. Tout autour, des motus, îlots coralliens, sont apparus. Des cocotiers y ont poussé, véritables bouquets qui semblent jaillir de la mer. A fond du lagon, Vaitape, la ville principale.

 

bora bora (tahiti)

 

Un collier de corail la protège comme une digue

Entièrement prisonnière d’un récif-barrière, l’île n’a qu’une ouverture sur l’océan : la passe de Teavanui qui permet à la plupart des gros cargos d’entrer dans le lagon. Ils doivent, toutefois, rester dans un chenal car ailleurs l’eau est peu profonde. La différence de tons de la mer s’explique par la nature des fonds et la profondeur. Poussés par les vents du Pacifique-Sud, les nuages s’accrochent aux hauteurs de Bora Bora.

 

bora bora (tahiti)

 

Face à la passe d’entrée, Vaitape, la capitale

Ce n’est en fait que le chef-lieu de la commune. Ici se trouvent la résidence du maire, celle de l’administrateur, le bureau de poste, la gendarmerie et le quai des goélettes. Mais le lieu de rencontre des insulaires reste la « boutique du Chinois », vaste bazar tenu par des fils d’immigrés asiatiques, où l’on peut tout acheter. Dans ce drugstore à la mode polynésienne, le crédit est de règle.

 

bora bora (tahiti)

 

Bora Bora vit aujourd’hui à l’heure du tourisme

Pourtant, en raison de l’éloignement, l’île ne reçoit que quelques milliers de visiteurs par an. Pour protéger le site, les constructions récentes, hôtels et clubs, ont dû se plier à des règles strictes de construction. Dans la plupart des cas, ce sont des bungalows bâtis sur le modèle traditionnel des farés tahitiens.

 

bora bora (tahiti)

 

10/05/2013

* LE PIC DU MIDI (France)

RENDEZ-VOUS AVEC LES ETOILES

 

Rêve de poète ou d’astronome amateur, départ immédiat pour le septième ciel !

Combien de serments passionnés, d’espoirs exaltés n’avons-nous pas chuchotés sous les étoiles ? Si vous rêvez de rencontrer vos confidentes, rendez-vous au Pic du Midi de Bigorre. Depuis cent trente-trois ans, chercheurs et techniciens de l’espace y scrutent et décryptent le ciel. D’abord station météorologique, puis astronomique, le pic (2.577 m) est un formidable terrain d’aventures humaines et scientifiques.

 

le pic du midi (france)

 

Une mer de montagnes

Menacé de fermeture en 1995, ce phare des Pyrénées connaît une seconde vie depuis son ouverture au grand public en 2000. Un nouveau téléphérique, puis là-haut une vaste terrasse, des tables d’orientation, des audio-guides, un espace muséographique, un restaurant, des chambres pour les visiteurs et une boutique sont aménagés. L’air pur, la luminosité exceptionnelle et une vue sur une mer de montagnes enchantent de jour des milliers de visiteurs. Mais la magie du site se révèle pleinement de nuit. Depuis 2006, il est possible de s’offrir une soirée privée ou mieux, une nuit sous les étoiles. On accède au site déserté par la foule, on s’abîme dans la contemplation des nuages s’effilochant en volutes, puis on prend l’apéro avec les privilégiés qui vont vivre avec nous cette expérience hors du commun.

 

le pic du midi (france)

 

Les anneaux de Saturne

Quelques consignes de sécurité et notre astronome du cercle de vulgarisation « La ferme des étoiles » commence à nous décrire son univers. Visite du Musée, installation dans les chambres, puis repas gastronomique. A la nuit tombée, l’animateur sort son télescope et on regarde comme jamais auparavant Jupiter et ses bandes gazeuses, Saturne et ses anneaux …

 

le pic du midi (france)

 

Nébuleuses et galaxies

La nuit s’avance et les observations sont entrecoupées de passionnants exposés sur la formation des planètes, notre système solaire, les nébuleuses et autres galaxies. On absorbe quantité d’informations et on regarde, encore et encore, subjugué, le plafond étoilé … toute la nuit si la météo le permet et que le corps ne réclame pas quelques instants de sommeil. Must absolu vers 5 h30, le lever du soleil avant le petit déjeuner. Puis avant de redescendre, la visite encore des principales coupoles pour un instant délaissées par les scientifiques avec notamment, les incroyables images, capturées la nuit.

 

le pic du midi (france)

 

06/05/2013

* LES CALANQUES (France)

Prisées autant par les visiteurs que par les autochtones, ces montagnes provençales recèlent bien des secrets.

Marseille, seconde plus grande ville de France, doit sa renommée à beaucoup de trésors. Leurs noms, prononcés « avé » l’accent chantant du Sud, résonnent dans les reportages et les films : Canebière, vieux port, Mistral, collines, Pagnol. Sans oublier un joyau voisin : le massif des Calanques.

 

les calanques (france)

 

Ce puzzle de montagnes en bord de mer, composé d’une quinzaine d’échancrures rocheuses blanches, cache abris naturels, lieux cultes, vestiges d’activités artisanales, espèces d’oiseaux protégées et plus de 900 plantes.

Si cette fabuleuse contrée, âgée de 100 millions d’années, fascine maintenant touristes, amateurs d’escalade ou ornithologistes, elle a d’abord suscité guerres et passions.

 

les calanques (france)

 

Saint-Ex, Solvay et Bonaparte

De nombreuses grandes figures de l’histoire y sont en effet passées.

On a retrouvé ainsi, en 2003, les restes de l’avion de l’évrivain-aviateur Antoine de Saint-Exupéry, disparu en 1944 lors d’un vol de reconnaissance avant la venue des Alliés.

Bien plus tôt, la région a connu d’autres importantes visites. A commencer par celles d’artistes préhistoriques : les parois de la grotte Cosquer sont constellées de peintures représentant animaux terrestres (chevaux, bouquetins) et marins (pingouins, phoques).

 

les calanques (france)

 

Ces dernières dateraient de 17.000 ans avant J.C., époque de la dernière glaciation quand la Méditerranée était à -130 mètres. Plus tard, ce furent les Grecs qui s’installèrent dans les roches, dont la Grotte de l’Argile et la Grotte du Draïou. En témoignent deux épaves pleines d’amphores, retrouvées et filmées par un certain commandant Cousteau, en 1952.

 

les calanques (france)

 

Le site des Calanques fut aussi militaire du XIVe au XVIIIe siècles, les gardiens de Marseille y observant les mouvements des navires grâce à la vigie de Riou ou encore au fortin de Morgiou. Celui-ci fut ensuite utilisé par les Anglais lors de la contre-révolution royaliste de 1793, puis commandé par le lieutenant Hudson Lowe, futur ennemi de … Napoléon Bonaparte.

 

les calanques (france)

 

Après ces luttes guerrières, les Calanques furent le décor d’un nouveau genre de combat : les velléités commerciales des XIXe et XXe siècles. D’abord avec l’extraction de la « pierre de Cassis » destinée à la construction de piliers, de bastides et du … socle de la statue de la Liberté à New York. Puis, avec l’exploitation du calcaire. A cette occasion, un ingénieur belge débarqua dans la région provençale. Notre compatriote Ernest Solvay tenta d’y mettre à profit son invention permettant de produire du carbonate de soude à partir de calcaire. Mais les habitants, farouches défenseurs de leurs beaux paysages, employèrent la force pour le prier de partir.

 

les calanques (france)

 

Du nudisme à l’écologie

Car s’il y a un peuple au caractère résistant comme le roc, c’est bien celui des Calanques. Ses représentants sont encore nombreux à vivre dans ces endroits escarpés, sans eau courante ni tout à l’égout, en toute humilité et totale communion avec la nature. Tous sont héritiers de pêcheurs, maçons ou artisans venus construire, jadis, des cabanons de villégiature. Et s’attendent, goguenards, à de nouvelles surprises ou anecdotes. Tandis que défilent sous leurs yeux des adeptes du nudisme et de « randonnues », les élus locaux s’empoignent pour la création d’un parc national visant à préserver l’incroyable biodiversité environnante et à responsabiliser les touristes. Décidément, les hautes dames de pierre n’ont pas fini de faire des vagues …

les calanques (france)