13/09/2012

* FASTUEUX PAPOUS (Nouvelle Guinée)

 

Sociétés fondées sur la compétition, pour rivaliser de beauté et de prestige, les tribus papoues des Hautes-Terres de Nouvelle-Guinée orientale attachent à la parure une importance capitale. Peintures faciales, coiffures somptueuses, bijoux en nacre composent le costume rituel des grandes cérémonies d’échange. Le clan vainqueur est celui qui se montre le plus fastueux en rendant plus qu’on ne lui a donné. Une surenchère sans fin.

 

fastueux papous (nouvelle guinée)

 

Les dents de porc, parure de choix pour les guerriers

Dans les Hautes Terres de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les peintures corporelles ne suffisent pas pour incarner le personnage du guerrier. Les danseurs cachent leur visage sous un masque de terreur pétri dans de l’argile. Les membres de la tribu des Lufa le noircissent au charbon de bois, l’auréolent de plumes de poule. Deux dents de porc sont fichées dans les narines. Certaines tribus chimbu portent un  casque en terre glaise hérissé de défenses en bambou, comme leurs doigtiers.

 

fastueux papous (nouvelle guinée)

 

Jadis on perçait les cloisons nasales lors de rites d’initiation

Avoir le septum du nez perforé est très utiles aux Papous pour participer aux grandes cérémonies d’échanges. Pennes de casoar et disque de coquillage sont ainsi fixés à l’appendice nasal et le visage est peint de safran. Il s’orne d’un grand collier de nacre en forme de croissant accroché aux oreilles, parure caractéristique des « Higlanders » de Papouasie. La coiffure est constituée de plumes caudales d’oiseaux de paradis.

 

fastueux papous (nouvelle guinée)

 

La couleur du sang réservée au maquillage des femmes

Le rouge évoque la fertilité. Croissants de nacre autour du cou, grand coquillage sur la poitrine, plumes de cacatoès dans les cheveux, fourrure de marsupial fixée avec des os, la jeune fille est prête à danser avec le guerrier dont elle apprécie la beauté. Les coiffures de parade masculines sont de savants assemblages : perruque noire enga en cheveux naturels, pièce montée avec des plumes d’oiseau « roi de Saxe », le guerrier tient une hache de pierre ; parure typique des Huli peinte d’ocre rouge, ornée d’immortelles, de plumes noires de casoar et bleues de paradisier.

 

fastueux papous (nouvelle guinée)

 

Les Papous ont défriché la forêt

La partie orientale de la Nouvelle-Guinée est devenue un Etat indépendant en 1975. Au centre, les Hautes Terres n’ont été prospectées par les Occidentaux que vers 1930. Ces larges vallées sont cultivées par les Papous devenus, depuis 1955, planteurs de café. Ils produisent aussi du coprah et des bananes.

 

 

fastueux papous (nouvelle guinée)

 

05/09/2012

* LE DNIEPR (Ukraine)

DNIEPR PETIT PÈRE DE L’UKRAINE

 

Les Ukrainiens l’ont toujours aimé comme un vieil ami d’enfance, les Soviétiques ont su exploiter sa puissance. Aujourd’hui le Dniepr, coupé de formidables barrages, alimente en énergie des complexes sidérurgiques et irrigue les terres des kolkhozes. Mais les enfants du pays regrettent le visage romantique de ce fleuve qui égrène sur ses rives, à Smolensk comme à Kiev, des chapelets d’églises et de couvents aux coupoles dorées.

 

le dniepr (ukraine)

 

Le Dniepr est bordé d’anciens champs de bataille

Qu’ils célèbrent les héros de la guerre contre les nazis ou les martyrs de la Révolution, de grandioses monuments de bronze parsèment les rives du Dniepr. Celui-ci, en aval, près du barrage Kachovka, commémore l’action des « tatchanka », chars de mitrailleuses tirés par des chevaux, qui jetèrent les ennemis du peuple, en 1920, dans l’eau du fleuve.

le dniepr (ukraine)

 

Un géant chargé d’un passé historique

Prenant sa source dans le plateau du Valdaï et se jetant dans la mer Noire, le Dniepr est le troisième fleuve d’Europe après la Volga et le Danube : 2285 km. Il arrose d’abord l’URSS (Smolensk) puis l’est de la Biélorussie (Moghilev), pour devenir enfin le grand fleuve d’Ukraine où il traverse Kiev, décrivant une large courbe pour éviter le plateau du Dniepr. Son estuaire est barré par le « liman », flèche littorale qui se transforme en lagune. Le fameux barrage de Dnieproghès est en aval des rapides du massif de Volhynie. Le débit moyen du Dniepr est de 2000 m3/s., mais à la fonte des neiges, il atteint 5000 m3/s. Ses rives ont été le théâtre de violents combats, comme la prise de Smolensk par Napoléon en 1812, ou les affrontements entre les bolcheviks et des nationalistes ukrainiens en 1917, ou encore la longue « bataille du Dniepr » (1943-1944) pour refouler les Allemands.

 

le dniepr (ukraine)

 

Leur kolkhoze s’appelle « le légataire de Lénine »

Les femmes font la fenaison dans le triangle de plaine que dessinent les affluents du Dniepr, le Khorol et le Psiol, près de Mirgorod. Tandis qu’elles accomplissent la plupart des tâches agricoles, les hommes travaillent dans un centre industriel à une quarantaine de km de là. En Ukraine, seules 6 % des terres sont cultivées par des propriétaires privés qui fournissent les marchés en fruits et légumes.

 

le dniepr (ukraine)

Khorol

 

 

30/08/2012

* ET DIEU CREA SAINT TROPEZ (France)

Une cité de corsaires, un port de pêcheurs, un village de peintres : ces trois vocations historiques de Saint-Tropez n’avaient en rien ôté le charme de ce site exceptionnel sur la côte provençale. Et puis, après la dernière guerre, des jeunes gens doués pour les lettres ou le cinéma adoptèrent ce coin tranquille pour y jouer avec les enfants terribles. Saint-Tropez devient la capitale des plaisirs et leur échappa.

 

et dieu créa st tropez (france)

 

De nombreuses vedettes ont pris ici des leçons de pétanque

Toutes les routes desservant les plages du golfe aboutissent à la place des Lices, nom qui évoque les joutes d’autrefois. Typiquement provençale, plantée de platanes qui, l’automne, ressemblent à des candélabres, elle est le cœur de la cité. C’est le fief des joueurs de boules. Sur la moitié ouest, ils s’adonnent à la « longue ». Au XVIIe siècle, c’était un pâturage. En 1792, les platanes remplacèrent les ormeaux plantés en 1727 qui furent frappés d’anémie.

 

et dieu créa st tropez (france)

 

Des corsaires aux touristes, une histoire d’invasions

Pirateries, raids, batailles contre les Sarrasins en 973, contre les Turcs en 1583, contre les Espagnols en 1637, contre les Allemands en 1944 … Enfin la horde des estivants de l’après-guerre dans les années 50. Aujourd’hui, toute la presqu’île dont Saint-Tropez est le point de mire est classée site protégé.

Le vieux Saint-Tropez reste un charmant village avec son dédale de ruelles. Portails comme celui de l’église de la Miséricorde et entrées de nombreuses maisons sont construits en pierre vert foncé, la serpentine, extraite des carrières de Cavalaire et Cogolin.

 

et dieu créa st tropez (france)

 

L’anchoyade : un pique-nique réservé aux vrais Tropéziens

Après la célébration d’une messe à la chapelle Sainte-Anne, édifiée en mémoire du protecteur de la ville, saint Tropez, les bravadeurs en costumes vont dans la campagne, sous les ombrages, pour déguster ensemble une spécialité locale, de petits sandwichs aux anchois.

 

et dieu créa st tropez (france)

 

Des salves de mousquet pour demander la protection de saint Torpez

Chaque année, la bravade célèbre le saint qui donné son nom actuel à la ville. Torpez, officier de l’empereur Néron, se convertit au christianisme et fut décapité. Son corps, déposé dans une barque, dériva jusqu’à l’embouchure de l’Arno et les vents la poussèrent jusqu’au port qui, à cette époque, s’appelait Héracléa. Il y fut inhumé et il en devient le saint patron.

 

et dieu créa st tropez (france)

 

26/08/2012

* ATHOS REPUBLIQUE DES MOINES (Grèce)

 

Accrochés aux pentes escarpées du mont Athos, sur les bords de la mer Egée, vingt monastères isolés du monde survivent depuis près de mille ans. Les moines élisent leur propre gouvernement qui gère les affaires de cette république de Dieu. Depuis quelques années, de nombreux jeunes viennent sur la montagne sacrée pour un retour aux sources les plus pures de la religion orthodoxe.

 

athos,république des moines (grèce)

 

Seulement dix pèlerins par jour sont admis sur la montagne sacrée

Certains laïques peuvent assister aux fêtes de la Pâque. Les moines emportent avec eux leurs icônes, comme les catholiques, l’hostie consacrée. Ils s’arrêtent à toutes les chapelles jalonnant le chemin et y célèbrent à chaque fois une courte messe en plein air. Au monastère Simonos Pétras, la tradition est respectée avec d’autant plus de rigueur que vivent ici des moines cénobites tenus à des règles communes très strictes.

 

Un bateau par jour

C’est à bord de caïques que les moines quittent la presqu’île sacrée. Impossible de pénétrer sur Athos par les terres : il est trop bien protégé par une épaisse forêt peuplée de serpents de scorpions et de loups. Ce qui permet aux moines de préserver leur solitude.

 

athos,république des moines (grèce)

 

Des monastères qui ont résisté aux pirates et aux Turcs

Les constructions orthodoxes du mont Athos oscillent toujours entre la rusticité des églises grecques et les coupoles de l’architecture russe. Depuis un millénaire se sont greffés les uns sur les autres les styles de chaque siècle, comme à la Grande Làvra. A Koutloumoussiou, la vigne plusieurs fois centenaire sert d’abri contre l’ardeur du soleil. 

1300 ans d’histoire religieuse

C’est au début du Moyen Age, au VIIe siècle environ, que des anachorètes (ermites) se retirèrent sur le mont Athos. En l’an 963, le moine Athanasios y fonda le premier monastère, la Grande Làvra. Les dix-neuf autres furent tous construits avant 1385. Il n’existe pas d’ordre comme dans l’église catholique, mais seulement deux styles de vie monacale différents : dans les douze monastères cénobites, les moines vivent en communauté selon des règles strictes ; dans les huit idiorrythmiques, l’emploi du temps est beaucoup plus libre. Les skites sont des sortes de villages annexes. Sur cette presqu’île longue de 45 km et large de 5 à 8 km, il y a aussi des ermites isolés.

 

Pour eux, la Grèce est encore une monarchie

Dans les monastères grecs, au nombre de quinze, trône encore le portrait du roi Constantin, en exil. Il existe aussi des communautés occupées par les Russes, une par les Roumains, une par les Serbes. Chacune est autonome mais se regroupe avec les autres au sein d’une fédération dont le siège est à Karyai. Les délégués choisissent leur « protos », sorte de président du gouvernement. Il est assisté de quatre épistates (co-régents) qui gèrent l’ensemble des affaires de la république d’Athos.

 

 

 

athos,république des moines (grèce)

 

 

22/08/2012

* PORTES OUVERTES A L'UTAN (Université du 3e Age - Namur)

Le vendredi 7 septembre auront lieu les Portes Ouvertes à l'UTAN.

Portes ouvertes à l'Utan

 

Dans le grand auditorium Pedro Arrupe

(entrée par le sentier Thomas : passage entre la rue Grafé et la rue Grandgagnage).

 

14h30 : accueil

15h00 : mot du Président, suivi du verre de l’amitié au rez-de-chaussée et ensuite visite au premier étage des nombreux stands d’information.

 

Reprise du cycle des conférences le mercredi 19 septembre.