11/01/2012

* LE ZAÏRE

LE ZAÏRE LA DEBROUILLE

Grand comme l’Europe, aussi divers qu’elle quant à son peuplement, le Zaïre occupe une place économique immense au sein du continent africain.

Aujourd’hui, l’ex-Congo belge, reste un pays " ingouvernable où règnent système D et pauvreté."

 

zaïre,likasi

Zaïre des huttes et de la forêt inextricable

Sur les rives du fleuve Congo, long de 4700 km, s’accrochent les villages en lisière de l’immense forêt vierge. Près de la moitié de ce pays, grand comme cinq fois la France, est couverte d’une jungle humide impénétrable que le soleil perce rarement. Les Pygmées, les petits hommes dont certains n’ont jamais vu d’êtres humains plus grands qu’eux, vivent très retirés. Les bois précieux où ils habitent restent la deuxième ressource à l’exportation du Zaïre.

 

zaïre,likasi

fleuve Congo

 

Zaïre des cinq cents peuples et des gris-gris

Plus de 450 ethnies se partagent le territoire zaïrois. La pratique de la sorcellerie reste fréquente, même si une touche de modernité vient modifier certains rites de magie noire. Ainsi, dans la région de Bandundu, les Bapendés ont-ils troqué leur séculaire hanneton contre un avion de papier. Autrefois, l’insecte transportait le féticheur pour jeter des sorts à travers le pays. Aujourd’hui, pour « marabouter » des Zaïrois expatriés en Europe, le sorcier prétend se déplacer dans une maquette d’avion.

zaïre,likasi

Pygmées

 

Zaïre des mines de cuivre et des trésors cachés

Dans la province orientale du Shaba, à Likasi, l’usine de traitement de cuivre tourne à plein rendement. Le Zaïre extrait en effet 500.000 tonnes de cuivre par an, ce qui en fait le cinquième producteur mondial. C’est le principal produit exporté, mais les fluctuations de son prix font chanceler la santé économique du pays. On a souvent parlé de scandale géologique au Zaïre : le pays renferme dans son sous-sol des minerais rares comme le cobalt, l’or, le diamant et bien d’autres, encore largement sous-exploités.

Une capitale colossale, à l’image même d’un Etat

Celle qui fut Léopoldville jusqu’en 1966 se nomme désormais Kinshasa. La ville s’étend, mais ne s’élève pas. Comme toutes les grandes métropoles du Tiers-Monde, Kinshasa grandit à l’horizontale. Les déshérités affluent dans les banlieues. Avec ses 4 millions d’habitants, Kinshasa déborde de plus en plus loin de son noyau colonial.

 

zaïre,likasi

Kinshasa

L’art, le secret et le sacré dans une kyrielle de cultures

Ce que les Européens appellent folklore demeure une tradition profondément enracinée chez tous les peuples du Zaïre. Quand les danseurs Mbudje en état de transe se percent les joues et la langue, c’est moins pour étonner le rare touriste que pour traduire une possession ou un envoûtement. Dans de nombreux villages, la sculpture des masques constitue une activité culturelle dont les anciens gardent les secrets.

Ils trompent la mort pour tromper leur faim

Près de Kisangani, les pêcheurs Wagenia travaillent au-dessus des rapides tumultueux du Zaïre. Acrobates, ils jettent chaque jour leurs filets dans les eaux. La moindre erreur peut leur être fatale. Si le pêcheur tombe, il reste bloqué dans la nasse et s’y noie irrémédiablement.

zaïre,likasi

pêcheurs Wagenia

 

Une agriculture qui mobilise presque tous les bras

L’agriculture, surtout vivrière, reste la première activité du pays, bien que les terres cultivées ne représentent que 3 % du territoire.

 

zaïre,likasi

 

07/01/2012

* OMAN GOLFE PERSIQUE

 

 

OMAN, la sentinelle du golfe

Vieux forts centenaires, guerriers aux poignards ciselés : tels étaient les seuls moyens de défense du sultanat d’Oman il y a encore une vingtaine d’années.

oman,golfe persique

Situé dans une zone stratégique capitale, sur le détroit d’Ormuz et la route du pétrole du golfe Persique, franchissant d’un seul coup plusieurs siècles, ce petit pays peu connu se trouve soudain projeté en pleine époque moderne, non loin du conflit Irak-Iran. Au grand regret des amoureux du désert.

 

oman,golfe persique

détroit d'Ormuz

 

Pêche miraculeuse garantie en toute saison

Port naturel déjà important quand le Vénitien Marco Polo y accosta au XIIIe siècle, Sur est le principal centre de pêche. Chargés de glace, les dhaws (boutres) partent pour des campagnes de quinze jours et reviennent pleins à ras bord des produits de cette mer d’Oman fabuleusement riche. Séchée, une partie du poisson est utilisée comme aliment du bétail.

 

Le détroit très surveillé de la route du pétrole

Malgré la guerre entre l’Irak et l’Iran qui fait rage, les pétroliers continuent de défiler à leurs risques et périls devant les dunes du détroit d’Ormuz, sous la garde d’Oman. L’or noir a enrichi le sultanat et lui a donné des goûts de luxe. La ville de Mascate aime briller la nuit des feux de soixante millions d’ampoules et recevoir ses hôtes de marque dans le somptueux hôtel al Bhustan que le sultan a fait construire dans une baie près de la capitale.

 

oman,golfe persique

golfe persique

Un peuple qui n’oublie pas la tradition bédouine

La rapide mutation que connaît Oman n’a pas encore modifié les mœurs de ses habitants. Ils s’y adaptent sans renoncer à leurs coutumes. Même dans les quartiers modernes de Mascate, les femmes sont masquées, selon la tradition chez les Bédouins. On croise aussi des hommes coiffés d’un bonnet qui leur sert de porte-clés.

Les Arabes ont sillonné les mers lointaines et sons allés jusqu’en Chine. Si leurs vieux bateaux pansus ont presque partout disparu, à Oman ils assurent encore une partie du commerce non pétrolier du sultanat : dattes, poisson séché, encens. Et on continue d’en construire dans les mêmes chantiers et selon les mêmes méthodes que jadis.

 

Le grand bond en avant des femmes d’Oman

Le développement de l’enseignement et le nouveau statut des femmes rendent normal ce qui était inimaginable il y a vingt ans. Plus d’un vieux sultan rigoriste se retournerait dans sa tombe s’il voyait les jeunes filles prendre des cours de biologie dans un laboratoire décoré de planches anatomiques ! Ce qui ne les empêche pas, le moment venu, de revêtir les riches parures nuptiales traditionnelles dans lesquelles est investie la fortune de la famille.

 oman,golfe persique

les femmes d'Oman

Un sultan qui règne en monarque absolu

Le pouvoir de Sayed Qabus ibn Sa’id, sultan d’Oman, est absolu. Il cumule avec celles de chef de l’Etat les fonctions de Premier ministre, ministre des Affaires étrangères et ministre de la Défense. Le pays n’a pas de constitution et l’assemblée de quarante-cinq députés, créée en 1981, ne joue qu’un rôle consultatif.

 

oman,golfe persique

Oman

 

03/01/2012

* LE PEROU D'AVANT LES INCAS

 

pérou, Pachacamac, Nazca, Paramonga,

Face à la ville moderne qui s’étend au loin, les ruines de Pachacamac, site d’une civilisation bien antérieure à celle des Incas et des conquistadores espagnols. Pachacamac, dont l’origine remonte à près de 2000 ans, fut l’une des grandes cités surgies des sables qui s’édifièrent il y a des siècles le long du désert côtier du Pérou.

 

pérou

 Pachacamac

Sur les sites, les pilleurs passent souvent les premiers

A Nazca, les pilleurs de tombes fouinent dans les chambres funéraires pour dénicher des crânes qu’ils vendront aux touristes. Les céramiques d’une civilisation qui s’est étendue de 300 avant à 600 après J.C. constituent aussi les objets de leur convoitise. Les « huaqueros » ont permis de découvrir certains sites, favorisant ainsi l’étude des mœurs de l’ancien Pérou.

 

pérou

Nazca

 

La plus énigmatique des cités de terre garde ses secrets

Chanchan, la plus opulente ville préincaïque de l’Amérique du Sud, couvrait 20 km2 et abritait, à son apogée, vers 1460, 30000 habitants. La partie centrale était occupée par neuf citadelles, ceinturées par des quartiers qui gardent leur mystère.

 

pérou, Pachacamac, Nazca,

 Chanchan

Un flot de civilisations sur un ruban de désert

Un cortège de cités préincaïques déroule son passé sur la côte du Pérou. Ce désert impressionnant et grandiose est le dépositaire de cultures disparues qui s’étendent sur plus de 2500 km, depuis la frontière de l’Equateur jusqu’à celle du Chili. C’est en 1532 que les conquistadores longent la côte. Ils empruntent la route de « l’adobe » dont les vestiges remontent parfois à 3000 ans. Après avoir laissé au nord les ruines de la vallée de Lambayeque, ils aborderont les pyramides de terre de la vallée de Moche ainsi que la mystérieuse Pachacamac.

 

Un temple que Pizarro prit pour un château

Les contours impressionnants de Paramonga, site construit en épais murs d’adobe, se profilent dans le ciel près de Lima, la capitale péruvienne. A l’intérieur, on découvre une enceinte de 3 à 6 m. de hauteur comportant un parapet, un chemin de ronde et trois énormes plates-formes. Des peintures murales en damiers rouges et jaunes ont été mises au jour. Elles attestent l’hypothèse selon laquelle Paramonga fut d’abord un temple, sans doute fortifié et consacré au Soleil, après la conquête de la région par les Incas.

 

pérou, Pachacamac, Nazca,

 Paramonga

La maison d’un cacique aux ordres de Dieu

A 8 km de Lima se trouve le palais aujourd’hui restauré de Puruchuco. Il est antérieur à la période incaïque, à l’époque où pesait le prestige du dieu Pachacamac dont « les colères déclenchaient des séismes ». On pense que cette demeure fut celle d’un seigneur féodal. Construit dans le repli d’une montagne, ce palais constitue un ensemble architectural fort original. La distribution de l’espace étant, selon les archéologues, de la géométrie pure.

pérou, Pachacamac, Nazca, Paramonga

Puruchuco

 

23/12/2011

* LE PERE NOËL A ROVANIEMI (Finlande) mon voyage en 1998

 

A Cheval sur la Finlande, la Norvège, la Suède et la Russie, la Laponie est une contrée sauvage et mystérieuse, paradis des sports d'hiver, couvert d'un manteau blanc scintillant dans une lumière divine et un silence enchanteur...

Pour passer des moments conviviaux le temps des fêtes de fin d'année, nous vous invitons en Laponie, au Pays du Père Noël, un lieu de rêve pour petits et grands. Partez à la recherche du sapin en forêt et participez à sa décoration. Vous vivrez la magie de Noël selon les traditions nordiques et vous pourrez, bien entendu participer à de nombreuses activités comme une randonnée en traîneau à rennes ou à chiens ou encore une petite expédition à motoneige à travers les paysages enneigés... avant de vous retrouver au coin du feu...

En Laponie, Noël est une fête familiale qui se vit dans la tradition.

 

finlande,rovaniemi,cercle polaire,père noel,laponie

 

Durant toute l’année, Rovaniemi est le siège du Père Noël et à chaque instant vous pouvez envoyer « déjà » vos cartes de Noël qui arriveront dans les boîtes aux lettres de chacun pour la fête de Noël.

Avec sa longue barbe qui repose sur un ventre rebondi, avec son drôle de bonnet rouge coiffant une tignasse qui ne laisse apparaître que le nez et des yeux espiègles derrière des lunettes à fine monture dorée, le Père Noël est si conforme à sa légende qu'un innocent pragmatisme s'empare rapidement des plus jeunes.

 

finlande,rovaniemi,cercle polaire,père noel,laponie

 

La Laponie est située en grande partie au-delà du cercle polaire arctique. Le Cap Nord est le point le plus septentrional de l'Europe (en fait, il est situé sur la petite île de Magerøya qui est toute proche du continent).

La Laponie est classée sur la liste du patrimoine mondial en tant que site naturel et culturel depuis 1996. Plus précisément, la zone classée comprend 940 000 hectares qui couvrent les espaces de migration des rennes.

Le Cercle polaire est une frontière qui se distingue bien sur la carte, et au nord de celle-ci, le soleil reste constamment au-dessus de l’horizon, aussi à minuit pendant le solstice d’été. Par contre, en hiver, le soleil n’est pas visible pendant une certaine période de temps.

finlande,rovaniemi,cercle polaire,père noel,laponie

Au moment du plein hiver sombre appelé « kaamos », la lune et les étoiles, les aurores boréales magiques et la couverture de neige blanche et pure illuminent alors le paysage. Le Cercle polaire est également connu comme le fuseau horaire de la « frontière du temps » où le temps ordinaire où nous sommes toujours pressés se transforme en Temps magique des elfes et des rennes.

 

finlande,rovaniemi,cercle polaire,père noel,laponie

 

JOYEUX NOËL A TOUS !

QUE LA LUMIERE DE NOËL VOUS PROCURE PAIX, JOIE ET BONHEUR AU SEIN DE VOTRE FAMILLE. AVEC MES BISOUS.

JOSIANE

 

 

20/12/2011

* LA NORMANDIE (France)

Sur son cheval qui se cambre, Guillaume le Conquérant, depuis la grand place de Falaise, sa ville natale, symbolise un âge héroïque. Fils bâtard du Normand Robert le Magnifique, il devint roi d’Angleterre. Aujourd’hui, cette province française, la Normandie, voit son destin associé à celui de Paris, dont elle constitue tout à la fois la campagne immédiate, la plage voisine et l’extension industrielle le long de la vallée de la Seine.

 

normandie, mont st michel, caen, deauville

 

Un terroir dessiné comme un parc

Des haies d’arbres entourent les prés et forment le fameux bocage de la région de Vire. A l’époque de Guillaume, la forêt recouvrait la Normandie tout entière. Petit à petit, l’extension des clairières cultivées a engendré ce paysage caractéristique.

 

Une plage pour les enfants de M. Hulot

Entre la côte d’Albâtre et celle d’Opale, le Tréport a conservé ses cabines de bain. A cent soixante-neuf km seulement de Paris, cette station veille entre deux régions : la Haute-Normandie, sur la rive gauche de la Bresle, la Picardie, sur la rive droite.

La Bresle constituait la limite des Etats de Guillaume.

normandie, mont st michel, caen, deauville

 

 

Une forteresse médiévale assiégée par les voyageurs

Dominant le paysage, le Mont-Saint-Michel n’a pas d’équivalent dans toute l’histoire de l’architecture. Construit sur un îlot granitique de 78 mètres de haut, dans une grande baie sablonneuse que la marée envahit deux fois par jour, c’est l’un des monuments les plus visités de France.

 

normandie, mont st michel, caen, deauville

le Mont Saint-Michel

 

Le Moyen Age au bois dormant soudain réveillé

L’abbaye nichée au creux du vallon de La Lucerne et la maison à pans de bois des Quatrans à Caen, témoignent d’un habitat et d’un style de vie médiévaux.

C’est dans le chœur de l’église Saint-Etienne de l’abbaye aux Hommes de Caen, achevée en 1077 que repose Guillaume. Sous la dalle qui porte son épitaphe, il ne reste plus qu’un morceau de fémur. La confrérie des charitons de Cerqueux date du Moyen Age et les personnages qui figurent sur la tapisserie de Bayeux, autour du convoi funèbre du roi Edouard, étaient peut être des charitons.

normandie, mont st michel, caen, deauville

Caen

 

Pays de bocage en proie à la modernité

Campagne profonde et mer ouverte se côtoient sans cesse de Camembert au Havre, tout comme les activités traditionnelles et les cultures industrielles.

A Rouen, les cargos, à Deauville, le casino, à Dieppe les prolétaires de la pêche, à Lisieux, cité du bois, pays du cheval, à Honfleur, la guerre n’a pas frappé, cadre de pierre et d’ardoise.

normandie, mont st michel, caen, deauville

le Casino à Deauville

La Normandie est par tradition le pays du fromage. Le plus connu est le camembert. C’est aussi un parfum de pommes. Les cidreries industrielles, dont les produits ne peuvent rivaliser avec les authentiques crus fermiers, absorbent la grande majorité de la production des pommiers.

« J’irai revoir ma Normandie », suivez la route de Guillaume, du Mont-Saint-Michel à Rouen. De crochets multiples en flâneries près des monuments, de dégustations gourmandes en pèlerinages sentimentaux …

 

normandie,mont st michel,caen,deauville