10/08/2008

* LE BENELUX - 1) le Littoral belge (mes séjours durant de nombreuses années)

littoral

 

Le littoral, 70 km de plage le long de la Mer du Nord, est bien sûr le site touristique le plus important de Flandre occidentale. Les stations balnéaires, de La Panne à Knokke, attirent chaque année des milliers de visiteurs.

La côte belge, quand le soleil est de la partie, constitue un endroit de prédilection pour des vacances en famille, pour la plus grande joie des enfants et des (grands) parents. Tous goûtent avant aux plaisirs de l'eau et du sable...

Mais il existe d'autres activités, tout aussi vivifiantes ou récréatives.

A propos de dunes, il faut profiter de son séjour au littoral pour visiter le Zwin, réserve naturelle située près du Zoute, sur la commune de Knokke-Heist, à la frontière belgo-néerlandaise.

Cette bande côtière de 258 hectares, avec ses dunes et ses étangs marins à l'état sauvage, alimentés par les marées, constitue un régal pour les yeux et un véritable paradis de nidification pour les oiseaux.

La mer du Nord baignant la côte belge se caractérise par une faible profondeur (environ 20 m en moyenne et 35 m au maximum sur le plateau continental belge). Cette profondeur augmente progressivement jusqu'à environ 200 m au fur et à mesure que l'on se rapproche de l'océan Atlantique. La présence d'un système complexe de bancs de sable pratiquement parallèles au littoral et dont certains sont découverts lors de marées basses exceptionnelles est-elle aussi remarquable.

Souvenirs garantis. La mer, la plage et les dunes sont un pôle d’attraction unique qui ne laisse personne indifférent.

La mer du Nord n’est pas un océan. Sa profondeur atteint par endroits 200 m.

Mille grammes d’eau de la mer du Nord contiennent 965 g d’eau et 35 g de sel : chlorure, sodium, sulfates, magnésium, calcium, etc., des minéraux déjà présents lors de la formation des océans il y a 600 millions d’années.

Saupoudrez-y un nuage de surprises et une pincée de découvertes et notre Côte se transforme en destination de vacances de prédilection.

cote belge

 

Le tram du littoral

 

Se détendre, faire une excursion et profiter d’un bon moment avec vue sur la mer : le Tram du Littoral vous offre cette possibilité. Le tram vous emmène rapidement au cœur de chaque station balnéaire.

 

tram de la cote

 

 

 

Partons d’Ostende, côté Est.

 

Ostende, la reine des plages, la ville au bord de l’eau.

 

Ostende est une ville cosmopolite, au passé faste et qui possède de précieux atouts. On y perçoit partout l’atmosphère maritime typique d’une ville portuaire. C’est également une station balnéaire moderne et dynamique.

 

Le Mercator

 

Est-il encore nécessaire de présenter ce trois-mâts majestueux ?

Avant d’être transformé en musée en 1961, il servit pendant 30 ans de bateau d’écolage pour les officiers de marine.

 

mercator

 

 

 

Mercator

 

L’Amandine

 

Le dernier navire naviguant jadis vers l’Islande est définitivement en cale sèche.  Différentes scènes de l’exposition retracent les activités sur le bateau et nous donnent une idée précise des conditions de vie à bord.

Amandinel'Amandine

 

La maison de James Ensor

 

Où le maître ostendais vécut et travailla de 1917 à sa mort, plonge le visiteur 150 ans en arrière.

ensorJames Ensor

 

L’Hippodrome Wellington

 

Courses à vivre, ambiance des tribunes, trépignement des chevaux …

hyppodrome ost

 

Le Casino est aujourd’hui l’une des plus grandes salles de concert et l’un des plus vastes espaces de congrès de Belgique.

 

casino ost

 

 

 

 

L’horloge florale

 

Un des joyaux d’Ostende, situé dans le magnifique parc Léopold au cœur de la ville.

horloge fleurie ost

 

 

Galeries royales vénitiennes

Dessinées à la demande du roi Léopold II en 1900, elles furent construites en 1905.

Ces galeries piétonnes qui s’étendent sur près de 400 mètres reliaient la villa royale à l’hippodrome Wellington, protégeant les invités du soleil, de la pluie et du vent.

galeries royales ost
galeries royales

 

L’Eglise Saint-Pierre et Saint-Paul

C’est une église néogothique (1905) ornée de magnifiques vitraux. La chapelle située derrière l’autel principal abrite le mausolée de Louise-Marie, première reine des belges, décédée à Ostende.


 

eglise st p et p ost

 

 

 

 

 

Aquarium de la mer du Nord.

 

Plus de soixante espèces de la faune marine cohabitent dans treize aquariums.

aquarium ost

 

 

 

 

La gare d’Ostende

 

Dans le passé, Ostende avait 2 stations : Ostende centre et Ostende Quai. Cette gare, Ostende Quai survit à la 2ième guerre mondiale et est encore la gare d'Ostende.

Cette gare est utilisée depuis 1913. Les architectes étaient
Otten et Seulen. La tour de gauche contenait l'Hôtel Terminus Maritime, un hôtel de luxe et un restaurant pour la haute Société. Au rez-de-chaussée, il y avait un salon royal. A côté de la gare se trouve l’embarquement pour l’Angleterre.

 gare d'ostende

 

 

 

gare d'Ostende

 

Earth Explorer

 

Situé sur la rive est, près du fort Napoléon et des phares, ce parc à thème scientifique et éducatif basé sur la dynamique de la Terre et de l’espace est l’œuvre de l’astronaute belge Dirk Frimout, il s’articule autour de quatre thèmes : l’eau, le vent, le feu et la terre.

earth explorer

 

Bredene, le paradis des campeurs.

Campeurs épris de liberté, venez planter votre tente à Bredene, la station de tous les amoureux du camping.  «Commune branchée » dotée de superbes dunes et d’une plage naturiste.

 

bredene

Bredene

 

 De Haan-Wenduine

De Haan est le deuxième plus beau village de la Flandre, avec ses toits rouges, ses petits balcons, ses tourelles et ses façades à colombages, l’architecture typiquement anglo-normande confère à cette station balnéaire un cachet particulier. Plusieurs villas du quartier respirent la « Belle Epoque ».

157 hectares de dunes boisées relient De Haan à Wenduine.

Wenduine, jadis un village de pêcheurs florissant, s’est transformé en station balnéaire familiale.

 

de_haan1_360x119_jpg

 

Blankenberge, station balnéaire pétillante.

 

Sea-Life Floréal, monde sous-marin fascinant et haut en couleurs.

La faune et la flore de notre mer du Nord ne se limitent pas à la traditionnelle méduse. Ce centre accueille et soigne également les phoques malades et échoués.

Découverte d’espèces de poissons qui cohabitent dans le plus grand aquarium de Belgique. Créatures fascinantes, requins, raies et tortues de mer.

sea life1

 

sea life blSea Life

 

Le Pier, monument emblématique de Blankenberge, construction unique dont la jetée d’une longueur de 350 m permet d’accéder à la célèbre rotonde.

le pier bl

pier bl

 

le Pier

Serpentarium, le monde fascinant des reptiles.

Scorpions, pythons, boas, serpents à sonnette…

serpentarium 

 

 

 Serpentarium

 

Le train touristique dessert le Sea Life Marine Park, le Pier, le casino et les principales curiosités de Blankenberge.

Sculptures de sable

Etrange matériau qui paraît éphémère et mobile et permet pourtant de réaliser des chefs-d'oeuvre durables, là où l'on aurait cru ne pouvoir bâtir que des châteaux de sable. Avec l’exposition de Blankenberge, les sculptures de sable sont devenues une attraction prisée de notre côté belge.

Pour réaliser ces sculptures, environ 30 millions de kilos de sable seront transportés de l'Ardenne belge vers la côte. Ce type de sable est particulièrement apprécié par les artistes parce que les grains sont anguleux, ce qui donne une masse de sable compacte, relativement facile à façonner. 

Dans un premier temps, le sable mouillé est tassé à la machine et compressé dans de grands moules en bois. Ensuite passent les sculpteurs. Ce sont des magiciens du sable. Ils travaillent à partir de photos et de dessins, commencent par le haut et finissent par le bas de la sculpture. Ils écartent les moules supérieurs et travaillent entretemps sur ceux du bas. 

Dans l’équipe internationale des sculpteurs, chacun a sa 
spécialité: pour certains c’est l’architecture, pour d'autres l’anatomie, etc.

blankenberge-2

Zeebrugge est une ville contemporaine reliée à Brugge, sa ville natale historique, par le canal Baudouin, port mondial, station balnéaire familiale et capitale du poisson.

 

 

Le port domine la vie quotidienne des habitants et des touristes.

La pêche en bateau ou en mer requiert une certaine expérience.

port zeebruggele port de Zeebrugge

 

De tout 572

 

 

Knokke-Heist est le fief de la volupté.

Mondaine, branchée et accueillante, une destination de prédilection entre autres pour sa proximité avec les Pays-Bas, ses réserves et domaines naturels.

 

 

 

 

zwin1

le zwin

 

Le jardin de papillons aux couleurs exotiques, voltigeant d’une plante tropicale à l’autre.

Lorsque vous pénétrez dans le Jardin des Papillons, vous découvrez une forêt vierge regorgeant de plantes exotiques ainsi qu' un petit ruisseau au charmant clapotis. C' est dans ce milieu que virevoltent plus de 300 papillons issus d' une multitude de continents. Vous pouvez admirer par exemple des papillons-Hiboux, des Piérides, des Nymphalides, des Porte-Queues, des Monarques, etc.
Avec un peu de chance, l' un d' eux viendra se poser sur votre tête ou votre épaule. En saison, de nombreux papillons se reproduisent au Jardin des Papillons. Vous les découvrez à chaque étape de leur vie: oeufs, chenilles, chrysalides et papillons adultes.

jardin papillon

 

Le Zoute

Le Zoute est une cité riche, où l'on ne paie pas d'impôts locaux, et où les nombreuses boutiques de luxe et restaurants, drainent des milliers de visiteurs.

 

 

le zoute

 

 

Le Zwin

Réserve naturelle la plus connue de la Côte, parc ornithologique permettant d’observer en détail plusieurs espèces indigènes.

La réserve naturelle du Zwin située à Knokke-Heist, dans le Nord-Est de la Flandre Occidentale se veut la doyenne non seulement des réserves côtières mais de la plupart des réserves naturelles sur le territoire flamand.  

Ancien bras de la mer du Nord, le Zwin séparait le territoire littoral belge du continent. La côte actuelle est le rivage ouest de cette île. Créé lors du raz-de-marée de 1134, il s’envasa et s’ensabla dès le XIIe siècle.

zwin

 

le Zoute

 

 

 

Repartons d’Ostende, côté Ouest

 

Mariakerke

Là où est enterré James Ensor, célèbre peintre belge (1860-1949).

D'un père anglais anticonformiste, ingénieur raté, et d'une mère ostendaise qui n'encourage guère sa vocation artistique, le jeune Ensor vit à Ostende au milieu des coquillages, des chinoiseries, des verroteries, des masques et des animaux empaillés qui peuplent la boutique familiale.

En 1933, il est proclamé "Prince des peintres"; il mourra couvert d'honneurs, mais ceux-ci semblent lui avoir échu trop tard.

 

james ensorJames Ensor

 

Domaine de Raversijde

Le cordon de dunes qui relie Ostende à Middelkerke recèle des vestiges uniques de l’histoire de la région. Le plus marquant est sans conteste « le mur de l’Atlantique », un mur de défense construit par l’occupant allemand pour se protéger contre les incursions des alliés au cours des deux guerres mondiales.

Une visite des quartiers du Prince Charles, régent de Belgique de 1944 à 1950 renseigne le visiteur sur la vie passionnante de ce Comte de Flandres. Après la régence, celui-ci s’installa à Raversijde.

raversijde

domaine de Raversijde

 

Middelkerke

Que ce soit sur la plage ou au célèbre casino, Middelkerke ne manque pas d’activités pour combler vos journées. Cette fameuse station balnéaire où tout a été pensé pour la famille vous accueillera avec son large éventail de loisirs. Des jeux au grand air, des événements culturels et des soirées baraka… c’est une vraie grande évasion qui s’offre à vous le temps d’un week-end ou plus.

L’Ancien bureau de poste classé est un édifice remarquable. Il a été aménage en musée interactif sur l’histoire de notre tourisme côtier.

La célèbre église néo-romane se dresse dans le centre. Ses tours datant du 17e siècle servirent autrefois de phares.

Le casino est un bâtiment construit en 1954 en style normand. Restaurant gastronomique.

Plaines de jeux et piscine très agréable.

middel1

middel

 

Westende

Au Xe siècle, Westende se trouvait à l'extrémité ouest (het West-ende)d'une bande de terrain entourée d'eau, appelée ter Streep où paissaient les brebis. À l'autre bout, il y avait Ostende (Oost-ende) et, au milieu, Middel-kerke.

Le tourisme apparut à Westende vers la fin du dernier siècle.  En 1896, on construisit les premières villas et, quelques années plus tard, le premier hôtel.

Après Bredene, Westende est la commune du littoral la plus importante pour ce qui est des campings. 

La villa « les Zéphyrs » est une villa classée de l’entre-deux-guerres. Vous pourrez y découvrir les usages et coutumes d’une famille passant ses vacances à la Côte belge en 1930.

zéphyrsvilla "les Zéphyrs"

 

Lombardsijde

 

Selon des archives datant du XIe siècle, Lombardsijde, qui a fusionné avec Westende en 1970, avait non seulement un port prospère, mais aussi un hôpital, une halle, une cour de justice et une foire.  En 1116, la mer du Nord se déchaîna tant et si bien que le port s'ensabla et que la localité fut presque entièrement submergée. 

Il faut dire que Lombardsijde et Westende diffèrent quelque peu, bien qu'ils forment une seule commune. À Lombardsijde, la vie est plus libre; les cafés sont encore ouverts quand les cafetiers de Westende dorment déjà à poings fermés.

Après l'ensablement du port de Lombardsijde, les habitants cultivèrent des légumes qu'ils transportaient à dos d'âne ou de mulet à Ostende.
On trouve encore beaucoup d'exploitations maraîchères à Lombardsijde, et aussi des fermes importantes.

La maison Ysland fut habitée par les derniers pêcheurs d'Islande.

lombardsijdeLombardsijde
 

Nieuwport

Capitale côtière des pêcheurs et des adeptes du char à voile.

Nieuwport fait partie de la Côte Ouest Belge

Nieuwport est une ville côtière qui possède un riche passé. Parmi une série de sièges presque ininterrompue, c'est surtout la "bataille de Nieuwport t" du 2 juillet 1600 qui figure dans les livres d'histoires. Sur la plage, le prince Maurice est parvenu à vaincre les  Espagnols.
Il a ensuite réussi à sauver ses hommes par la mer

Outre un passé glorieux, Nieuwport possède aussi une longue expérience de la mer et de la pêche. Nulle part ailleurs, le caractère des pêcheurs n'est resté aussi vivace qu'à Nieuwport.

Le port de plaisance offre une capacité de plus 2000 bateaux. L’architecture médiévale de la vieille ville contraste avec le port moderne.

 

nieuportNieuwport

 

Oostduinkerke

Le pêcheur de crevettes à cheval reste l’emblème de la station d’Oostduinkerke. Ce type de pêche ne se pratique plus qu’ici ! Mais derrière ce symbole, la ville cache beaucoup d’autres qualités : infrastructures sportives, évènements attrayants, fine gastronomie, riches espaces naturels… Tous les ingrédients d’un séjour dépaysant.

 

ostduinkerke

 

 

 

 

 

 

Plage, dunes à perte de vue et pêcheurs de crevettes à cheval : vous avez dit "authentique" ? On ne peut pas rêver mieux. Oostduinkerke fait revivre la tradition du pêcheur d’antan. Un folklore qui doit sa pérennité à une pratique exclusive : c’est le seul endroit d’Europe où la crevette échoue dans les filets de pêcheurs à cheval.

 

 

oostduinkerke1_360x119_jpg

 

 

 

Koksijde

Koksijde n'a pas fini de vous surprendre. Vous y découvrirez la plus haute dune de la côte belge nommée Hoge Blekker et le musée Delvaux, dédié au peintre surréaliste. Pour découvrir l'atmosphère de Sint Idesbald, baladez-vous dans les quartiers de villas et fermez les yeux. Il y flotte un agréable parfum qui rappelle le bon vieux temps !

 

Hôtel « le Régent »

Dans un cadre paisible et verdoyant, tout près de la plage et des dunes. 38 ans de tradition. Gastronomie du terroir.

 

 leregent1hôtel "le Régent" à Coxyde

La base militaire

La base de Koksijde (Coxyde) tire ses origines de la réorganisations des forces armées belges après la première guerre mondiale.

Après l'invasion allemande de 1940, l'aérodrome est utilisé par l'occupant qui y construit une piste en dur de 800 mètres de long.

base de coxyde

 

 

 

 

L’Eglise N-Dame des dunes

Les plans de cette églisemoderne de 1956-1962 (architecte Josef Lantsoght) est inspirée du 'kokkel'( une sorte de moule). Mot duquel provient le nom de Koksijde. A l'origine on avait prévu la construction d'une tour, mais avec l'aéroport à proximité celle-ci n'a pu être réalisée.

L'église NOTRE-DAME DES DUNES" (Onze-Lieve-Vrouw-Ter-Duinen) est très moderne. Elle a une hauteur de 40 mètres et peut recevoir 1285 personnes !

eglise ND des dunes cox

 

 

 

 

 

Musée Paul Delvaux

Le musée Paul Delvaux, appelé d’après le célèbre peintre Paul Delvaux, fut inauguré en 1982 et donne dès lors un bref aperçu de la collection de la fondation Delvaux.

 

Une visite vaut vraiment la peine: vous êtes complètement immergé dans la vie intéressante de ce grand peintre ! Nulle part ailleurs tant d’œuvres du peintre surréaliste mondialement réputé n’ont été rassemblées.

 

Une unique collection de peintures et d’objets illustre la vie et l’évolution de l’œuvre de Delvaux dans un cadre intime. Dans le musée, l’admiration de Delvaux pour la femme ainsi que les gares et les stations, ultimes objets de son désir mélancolique, sont largement traitées.

musee paul delvaux kok

 

 

 

 Musée Paul Delvaux

 

St Idesbald

 

Pour découvrir l'atmosphère de Sint Idesbald, baladez-vous dans les quartiers de villas et fermez les yeux. Il y flotte un agréable parfum qui rappelle le bon vieux temps !

st idesbald

 

 

 St Idesbald

 

 

Besoin d'air pur ? La Panne n'attend que vous. Ouverte sur la mer du nord, sa plage, le Petit Sahara et ses dunes ondulant à perte de vue s'offrent à vous. Une invitation à flâner le long de la côte ou de vous lancer dans une course de chars à voile, le sport fétiche de la région.

La Panne, Perle verte de la Côte belge, vous offre tout ce dont vous rêvez.

la panne

 

 

 

 la plage de La Panne

 

Plopsaland

 

Si vous cherchez une excursion inoubliable pour toute la famille, Plopsaland La Panne est la destination idéale. L'éxpérience de ce parc enchanteur de la côte belge est parfaitement magique.

plopsaland lp

 

 

 

Plopsaland est le grand parc d'attractions pour toute la famille, idéal pour une journée d'escapade orginale.

plopsa1la panne

 

 

 

 

 

 

Quatre Réserves Naturelles à La Panne :
(1) Le Westhoek, (2) Le Oosthoek, (3) Les Dunes de Cabour, et (4) Le Houtsaegerduinen.

La réserve naturelle du Westhoek fait 340 ha . Elle fait partie de la plus grande ceinture fermée de dunes de Belgique. Elle forme ensemble avec les dunes de Krakeel, le bois de Calmeyn, les dunes du Oosthoek et la région Francaise des dunes ' Le Perroquet' une région naturelle très précieuse.

la panne1

 

 

 

 

Les dunes sableuses sont riches en chaux, ce qui procure une faune et flore exeptionelle. Depuis les années 70 la région souffre du desséchement causé par le pompage de l'eau dans les régions adjacentes.

La Panne possède la plus vaste plage de la côte belge (dépourvue de brise-lames) et des étendues sauvages miraculeusement préservées (le Westhoek et ses 340 hectares) : c’est là que se concentrent un bon tiers des dunes de la côte, les plus naturelles et les plus belles du littoral. Elle jouit de surcroît d’un microclimat (un degré de plus qu’à Knokke) grâce à ses longues et hautes dunes: le sable capte la chaleur du soleil et finit par la rejeter, ce qui provoque cet écart de température.

10westhoek2la panne

 

westhoek_small

 

LA  COTE  BELGE

 

Cher joyau romantique de notre pays,

Avec ton paysage d'un monde infini

Brise ou bien tempête et contre les vents et marées

Tes bateaux, tes voiliers, mais vagues tourmentées

Et brise-lames s'enfonçant sur la jetée !

Mais le vent nous enivre de l'air et d'iode

Tes plages, les oiseaux, les mouettes qui rôdent

Et au long de ta côte se dressent les dunes

Le soir rendez-vous du soleil avec la lune.

A la mer on communie avec la nature

Réserves naturelles, l'eau elle procure ;

Toi mer enivrante et captivante à la fois

Le lieu de mes souvenirs charmants d'autrefois

Que de peintres t'ont dessinée à maints endroits

Car là où le ciel et la mer feront l'amour,

Chaque rêve nous sera permis chaque jour.

 

côte

 

 

09/08/2008

* POUR SUIVRE ...

Pour suivre, je vous présenterai le BENELUX :

 

1) En ce qui concerne la Belgique, ce sera d’abord la Côte belge, d’un bout à l’autre, que j’ai parcourue jadis à de nombreuses occasions.

 

2) Ensuite, Nederlands (Pays-Bas), d’où Amsterdam, Maastricht, Keukenhof, villes que j’ai visitées.

 

3) Puis le Luxembourg avec sa capitale, ainsi que trois autres villes du pays, agréablement parcourues.

 

 

 

RENDEZ-VOUS CE DIMANCHE SOIR POUR LA COTE BELGE

01/08/2008

* L'HERAULT (France) (mes voyages en 2003-2004-2008)

L'Hérault qui a donné son nom au département prend sa source dans les Cévennes et se déverse dans la Méditerranée, traversant des vallées et des gorges étroites. Lieu privilégié pour la baignade, il est bordé de paysages grandioses.

Montpellier, pays de rencontres et de loisirs, chef-lieu de l’Hérault et de la région Languedoc-Roussillon.Mon frère et moi, avons revu l'Hérault en juin 2008.

 

montpellier

 

 

 

 

St André de Sangonis se trouve dans la vallée de l’Hérault à mi-chemin entre la Méditerranée et l’Aveyron. De magnifiques paysages se trouvent à proximité de cette ville : Lac du Salagou, Pic Saint-Loup. C’est dans ce village que nous avons retrouvé, mon frère et moi, une famille très sympathique qui au moment de la guerre 1940-1945, avait hébergé notre père.

eglise st andre

 

 

 

 

Eglise de St André

Nous sommes devenus amis avec les enfants de cette famille et c’est avec plaisir que nous les retrouvons au cours de vacances au sud de la France.

Sur les traces de notre père. 

Saint-André de Sangonis, petit village de l’Hérault, situé au pied des Cévennes, fut le théâtre, ainsi que de nombreux sites de ce département, de l’invasion de réfugiés belges en 1940.

Dès janvier 40, il est prévu par l’état major de l’armée belge de mettre à l’abri, en cas de guerre, une réserve de recrutement, pour alimenter l’armée de campagne.

Le but est d’éviter de connaître, comme en 14-18 une pénurie de soldats en cas de guerre longue.

Après le 10 mai, devant la rapidité de l’avance allemande, ces réserves ne sont pas à l’abri en Flandres. Il est donc décidé, en accord avec les pays, Belgique-France, de les envoyer en France. Généralement on en retrouve assez loin, en Hérault, Gard, Lot.

Au cours de la campagne 1940, plusieurs divisions se font étriller, que l’on envoie dans le sud de la France pour se reconstituer. On cite le chiffre de 200.000 hommes.

L’invasion de la Belgique eut lieu le 10 mai 1940 et la capitulation le 28 mai 1940.

Ensuite le gouvernement belge ordonna aux troupes belges en France de rentrer en Belgique le 30 octobre 1940. Je possède des écrits rédigés par mon père durant cette période.

LARGE12

 

 

 

 

 

 

Un oranger sur la place de St André

img002

 

 

 

 

 

 

 Endroit où notre père vécu en 1940. La cloche du beffroi date de 1655.

 

img007

l'armée belge à St André en 1940

 

 

 

 

 

 

 

 

img006

 

 

 

 

 

 

  

même endroit en 2003

img003

 

 

 

 la mairie en 1940

 

img005

 

 

 

  

la mairie en 2003

Citée au Xe siècle comme possession de l’Abbaye d’Aniane, la future bourgade de Saint-André-de-Sangonis semble être placée sous l’autorité des moines de Gellone à Saint-Guilhem-le-Désert dès 1031 et dotée d’une église paroissiale avant 1140. Au XIIIe siècle, l’évêque de Lodève devient le nouveau maître des lieux et procède à l’édification d’un castrum épiscopal cité en 1270, qui autorise le contrôle des voies de communication de Clermont l’Hérault à Montpeyroux et de Montpellier à Lodève.

 

img004

 

 

 

 

 

 

 la fontaine sur la place de St André

amis

 

 

 

Avec nos amis au restaurant "la Diligence" à St André en 2008

 

huitres St André

 

 

 

 

les huitres du marché de St André

 

pépinière

 

 

 

 

 

 

 au jardin botannique

paon

 

 

 

 

pépinière1 

 

 

  

Dans la famille de nos amis français, il y a aussi Frédéric JORDY à Loiras,qui de père en fils, nous procure ses vins étonnants.

Dans l'arrière pays héraultais, proche des Causses du Larzac, il est une région très particulière que l'on appelle le « pays de ruffes ». Au centre de ces terres rouges se trouve le lac du Salagou. Loiras est situé à mi chemin entre Clermont l'Hérault et Lodève, à quelques encablures de la spectaculaire descente de Lodève, sur un terroir frais et sec de coteaux aux tenements variés : ruffes, alluvions en provenance du Causse et schistes. Frédéric Jordy, quatrième génération de vignerons, maintient la culture des cépages traditionnels (syrah, grenache, cinsault) mais innove avec des raretés et explore de nouvelles voies :

 

le Marselan, métis de Grenache et Cabernet Sauvignon  

le Servant, vieille variété de raisin de table blanc oubliée

le Chenin, très peu cultivé en Languedoc vinifié en moelleux

jordy

 

 

 

 

 

 

grappe-raisins-6663

 

 

 

 

 

 

 

 

domaine jordy

 

 

 

Adresse
Loiras 9 Route de Salelles  34700 Le Bosc
Pays France
Téléphone +33 (0)4 67 44 70 30
Fax +33 (0)4 67 44 76 54

 

Les vendanges sont manuelles, la vinification reste traditionnelle. Les macérations sont longues, pour certaines cuvées. L'élevage de quelques sélections s'effectue en barriques de chêne.

 

Les Gorges de l’Hérault

La source de l'Hérault est située à 1400m d'altitude, au coeur des cévennes. Le jeune torrent impétueux dévale alors plus de 1000 mètres de dénivellé dans ses 10 premiers kilomètres.
A Valleraugues, le fleuve se calme un peu en entrant dans une profonde vallée. Au fur et à mesure de sa progression vers les monts calcaires des garrigues, le relief devient moins accidenté et le climat Méditerranéen s'installe. 

gorges hérault

 

 

 

 

 gorges de l'Hérault, contrefort des Cévennes

 

Lac du Salagou

A 45 kms à peine le long de la N 109 à l'ouest de Montpellier, découvrez les paysages étonnants des bordures du lac du Salagou. Bordé de collines en terre rouge typique de la région, c'est un lieu de baignade particulièrement apprécié des touristes.

salagou2

 

 

 

lac du Salagou

Sète 

Sète est une commune française, située dans le départementde l'Hérault et la région Languedoc-Roussillon. Ses habitants sont appelés les Sétois. Appelée "l'Ile singulière", Sète est une ville à part, possédant une identité culturelle forte, avec ses traditions, sa cuisine, son jargon. Ville d'artistes comme Paul Valéry, Georges Brassens, Manitas de Plata, Jean Vilar, les frères Di Rosa, elle oscille inlassablement entre tradition et avant-garde.

Sète, entre mer et étang, est un port créé par Colbert en 1666. Depuis, la ville n'a eu de cesse de développer son activité portuaire : 1er port de pêche de la Méditerranée, plaisance liée aux activités balnéaires, croisière, ligne régulière Sète - Tanger - Sète. Sète, comptant environ 40 000 habitants, voit sa population multipliée par 3 en période estivale. 

 sète1

 

 

la Corniche à Sète

 

Huitres de Bouzigues

L'étang de Thau est le plus grand étang du Languedoc (21 kms de longueur, 8 kms de large) une surface de 7500 ha. C'est aussi le plus profond, en moyenne 5 m. Près de Bouzigues se trouve un entonnoir d'environ 100 m de diamètre profond de 30 m (le gouffre de la bise (ou de la Vise). C'est une résurgence d'eau douce qui draine les eaux souterraines des collines calcaires du Nord-Ouest. Avec leurs coquilles marbrées et nacrées, "Les huîtres de Bouzigues" ravissent les consommateurs avisés, en présentant une saveur iodée agrémentée d'une pointe de noisette.

huite

 

 

 

 

Vallée de l’Orb

L'Orb est un petit fleuve de 135 km qui prends sa source dans le Parc Naturel du Haut Languedoc et se jette dans la Grande Bleue à Valras.

Le cours d'eau sillonne l'arrière pays Biterrois dans des paysages magnifiques où les villages s'accrochent à flanc de montagne.Outre ses paysages, la région est également reconnue pour ses vins: Faugères et Saint Chinian sont des AOC qui font le bonheur des fines bouches.

 

gorges de l'orb

 gorges de l'Orb

 

 

 

Les Monts de l’Espinouse  

En Hérault, on désigne sous le nom de hauts cantons l'ensemble géographique formé par les Monts de l'Espinouse, le Haut Agout, la Raviège, la haute vallée de l'Orb et les avant-monts. L'Escandorgue marque la limite orientale des hauts cantons.

 mont de l'espinouse

 

 

 

 

 

Monts de l'Espinouse

Albi  

Au Sud-Ouest de la France, entre mer et montagne, la ville d'Albi s'étire au creux du Tarn. Terre d'aventure et de couleurs, le marin Lapérouse et le peintre Toulouse-Lautrec trouvent dans ce pays, souffle et inspiration. Le soleil, l'ocre, les cyprès et la vigne se conjuguent tout en nuance et en harmonie. La cathédrale Sainte-Cécile, fleuron du gothique méridional, le palais de la Berbie qui renferme le musée Toulouse-Lautrec, le Pont-Vieux du 11ème siècle, valent à eux seuls le déplacement.

 

albi

 

 

 

 

 

 

Le vieil Alby et ses hôtels particuliers, le musée Lapérouse et le fond ancien de la bibliothèque Rochegude séduiront les amoureux de l'architecture.

 

albi1

 

 

 

 

 

 

 

coquelicots

 

 

 

coquelicots sur terre rouge

 

Aigoual  

Plus de mille mètres de dénivelé entre la tour de l'observatoire du
Mont Aigoual qui culmine à 1567 mètres et la haute vallée de l'Hérault.
Des panoramas somptueux, des sentiers de crêtes et des forêts, des cascades, des torrents, des chevreuils des mouflons...
Le mont Aigoual , situé au sud du Massif central, culmine à 1 567 mètres, ce qui en fait le point culminant du Gardet le second de la Lozère ainsi que des Cévennes après le mont Lozère (1 699 mètres). Le mont Aigoual est aux confins des départements du Gard et de la Lozère.
Bastion sud-est du Massif central, le mont Aigoual est remarquable par son panorama, sa climatologie
et son observatoire météorologique. Dominant les Cévennes et le Languedoc, l'observatoire du mont Aigoual, dernière station météo de montagne en activité en France, se dresse au sommet de l'Aigoual à 1567 m d'altitude.
Depuis 1894 des hommes et des machines surveillent le ciel de France.
Par beau temps un vaste panorama s'offre devant vous, du mont Ventoux au Mont-Blanc, du Canigou au pic du Midi, de la chaîne des Puys à la Méditerranée.
L'Aigoual constitue le dernier observatoire météorologique de montagne en France.

aigoual

 

 

 

mont Aigoual

 

Bédarieux  

 

Bédarieux, est une commune française, située dans le départementde l'Héraultet la région Languedoc-Roussillon. Les habitants de Bédarieux sont les Bédariciens. Origine du nom BECDERIUS venant du bec formé par le vebre se jetant dans l'orb.

bedarieux

 

 

 

cerisier de Bédarieux

 

cuq

 

 

 

 

 

 

 au restaurant à Cuq-les-Vielmur

 

 

Carnon  

Carnon plage est une station balnéaire de l'Héraultconstruite sur le cordon littoral isolant l'étang de l'Or de la mer Méditerranée. Située sur le territoire de la commune de Mauguio, elle est la station balnéaire la plus proche de Montpellier (15 km).

carnon

 

 

 

 Carnon

 

Canal du Midi

Après avoir occupé une place économique importante comme voie de transport de marchandises, l'activité principale du canal est aujourd'hui le tourisme fluvial, la randonnée pédestre, équestre et bien sûr cycliste. 

canal du midi

 

 

 

 

canal du Midi

Oppède-le-Vieux est un magnifique petit village construit au sommet d'un éperon rocheux envahis par une superbe végétation avec en toile de fond, un cadre sauvage de forêts, de combes et de rocs.

oppede_le_vieux_chateau 

 

 Oppède-le-Vieux

 

Construit en 2004, le viaduc de Millau constitue le dernier maillon de La Méridienne, autoroute reliant Clermont-Ferrand à Béziers, et est la voie la plus directe et la moins coûteuse entre Paris et la Méditerranée, ouvrage de 310 millions d’euros, d’une longueur de 2460 m.

viaduc de millau

 

 

 

 

 

 

 

 

 Viaduc de Millau

 

La couvertoirade, dans l’Aveyron, cité templière et hospitalière.

Village médiéval, reflétant la puissance militaire des Templiers et le quotidien des Hospitaliers

la couvertoirade

 

 

 

 

la Couvertoirade

la couvertoirade1

 

 

 

 

 

Agde, en Languedoc-Roussillon.  Le territoire de la Ville d'Agde s'étire en triangle jusqu'à la Méditerranée. Du centre ville d'Agde il suffit de longer durant 3 kilomètres les méandres du fleuve Hérault pour arriver à son estuaire formé des stations balnéaires typiques et traditionnelles du Grau d'Agde et de la Tamarissière. De là, en suivant la mer on rejoint la célèbre et très touristique station du Cap d'Agde située au cœur d'un environnement exceptionnel.

agde

 

 

 

 

 

 

Agde

 

Allongé dans le Val de Gellone, Saint-Guilhem le Désert épouse  un méandre abandonnée du Verdus, petite rivière fougueuse qui le dévasta plusieurs fois en quelques siècles et dispersa même les restes de son fondateur jusqu'à l'Hérault.

st guilhem le desert

 

 

 

 

 

 

 

St Guilhem le Désert

Palavas   

 

Palavas-les-Flots est une commune française du département de l'Hérault, dans la région Languedoc-Roussillon. Membre du district de Montpellier devenu communauté d'agglomération, elle l'a quitté fin 2004 pour adhérer à la communauté de communes du Pays de l'Or le 1er janvier 2005. Ses habitants sont appelés les "Palavasiens".

palavas

 

 

 

Palavas

Les Flamants Roses ( Phoenicopterus roseus) sont de très grands échassiers facilement reconnaissables, les photographier à Palavas est un vrai plaisir, ils sont, selon les saisons, par centaines dans les étangs bordés par la route qui rejoins Carnon à Palavas. Ils ont un gros bec très busqué, adapté pour filtrer la nourriture dans les eaux saumâtres. Ils ont de très longues pattes rouge-rose. En vol, ils laissent découvrir leurs grandes ailes rouges et noires. Leurs cris sont semblables à ceux des oies.


 

flamants+2+SEPT+2007+036

 

27/07/2008

* LA PROVENCE ET LA CAMARGUE (France) (mon voyage en 2003)

drapeau

 

 

 

 

 

 

 

La Provence 

Le coeur de la Provence bat dans les collines qui relient la mer aux montagnes des Alpes. Ce sont ces coteaux de vignobles, de cultures et de paysages colorés qui ont charmé Cézanne (Aix en Provence), Van Gogh (Arles), Chagall ou Giono... En Provence, les gens du Midi ont l'accent qui chante. Ils sont bon vivants et aiment se taquiner autour d'une table gourmande et généreuse...
C'est la Provence pittoresque de Pagnol, Raimu et Fernandel.

 

En Provence, la terre et la végétation, riche et abondante, évoquent le Jardin d’Eden. Elle fut annexée à la France en 1481. Les paysages sont variés : des grands vignobles produisant d’excellents vins aux collines où le maquis n’est percé que par quelques rochers de calcaire blanc brillant au soleil. Les vallées sont verdoyantes et fertiles tandis que les montagnes semblent rocailleuses, sèches et quelque peu désolées. Les toits se couvrent de tuiles rouges, là où les cigales commencent à chanter, là où poussent les oliviers et où l’on commence à entendre cet accent chantant si typique du Midi.

 

Cavaillon, célèbre pour ses melons. Au coeur des plus beaux sites de Provence dans le sud du département de Vaucluse, au sein du Parc Naturel Régional du Luberon, le pays de Cavaillon est une région dynamique ; les activités agricoles, économiques et touristiques côtoient une vie culturelle intense.  La diversité de ses paysages et la qualité de leur préservation séduisent le visiteur, qui d'une petite ville provençale à un village perché typique dans la garrigue odorante, ira de découverte en découverte.

cavaillon-13

 

 

 

Cavaillon 

  

Isle-sur-la Sorgue, colorée de vert et d'eau, cette ville-île posée au pied du plateau du Vaucluse, dans la plaine du Comtat Venaissin, est traversée de plusieurs canaux alimentés par la Sorgue. La rivière étend ses deux longs bras autour de la ville comme pour mieux l'étreindre. 

isle sur la sorgueIsle-sur-la Sorgue 

 

 

Au bout d’une profonde gorge verdoyante, au pied d’une formidable falaise sculptée par l’érosion, jaillit la plus belle rivière du département : la Sorgue de Vaucluse, à quelques centaines de mètres du pittoresque village auquel la vallée a donné son nom. Source fraîche et paisible en hiver et en été, bouillonnante et impétueuse au printemps et en automne, la Fontaine, véritable caprice de la nature ne cesse  d’étonner.   

fontaine de vaucluse

 

Fontaine de Vaucluse 

  

Santons de Provence  

Les santons sont en argile cuite, ils sont estampés et décorés àla main.
Les gouaches sont fabriquées à partir de pigments et de colles.
 

santonsantons de Provence

  

La lavande  

 

Laissez vous guider par la route de la lavande et découvrez la Provence en bleu et violet. La route de la lavande rassemble une partie de la Drôme, du Vaucluse et des Alpes de Haute Provence et traverse de superbes petits villages entourés de collines et plateaux illuminés de soleil où la lavande abandonne au vent la fraîcheur de son parfum... profitez en pour les découvrir!

lavande-9

 

 

Village des bories à Gordes  

 

Ce village peut s'enorgueillir d'être l'un des plus beaux villages de France, avec ses ruelles caladées qui s'insinuent entre les maisons hautes, bâties à même le roc, agrippées contre ses flancs qui respirent de mille histoires et légendes, 17e siècle, vieilles maisons de pierres sèches sans mortier, que l’on appelle aussi « cabanes gauloises ».

boriesles bories

  

 

les Baux de Provence

 

Le village des Baux de Provence est situé au coeur des Alpilles sur un plateau rocheux à 245m. Il domine des paysages exceptionnels sur Arles, la Camargue et les Alpilles et vous offre des panoramas à vous couper le souffle. Cette immense et superbe forteresse de pierre est sans conteste un des must de la Provence !

les-baux-de-provence

les Baux de Provence

  

Moulin Alphonse Daudet à Fontvieille   

 

De son vrai nom le Moulin Ribet appelé aussi le Moulin Saint-Pierre. Il fut construit en 1814 et broya du blé pendant un siècle puisqu’il arrêta de fonctionner en 1915. La grande guerre fit que l’on réquisitionna à la fois les hommes et le blé, ce qui signa définitivement l’arrêt de mort du dernier moulin.

Moulin-alphonse-daudet-alpilles 

 

Aix en Provence 

Ville d'art et de culture, Aix possède un riche patrimoine architectural superbement restauré et entretenu. Les hôtels particuliers alignent leurs belles portes et fenêtres sculptées avec balcons et ferronneries d'art sur le Cours Mirabeau et la rue Gaston de Saporta, Aix est un véritable musée à ciel ouvert. Les élégantes d'Aix et de la région se retrouvent dans les boutiques chics du quartier Mazarin. Fondée en 125 avant J.C. surnommée « la Florence Provençale ».

marche-aix

marché à Aix-en-Provence

 

aix 

 

 

Vaison-la-Romaine

Joyau de la Provence Romaine comme son nom l'indique, Vaison-la-Romaine fait partie des sites incontournables du Haut Vaucluse. La ville, du plus haut intérêt archéologique, est scindée par la rivière de l'Ouvèze. 

 

 

 

Aubagne

 

Marcel Pagnol naît à Aubagne le 28 février 1895. Fils d'un instituteur fermement laïque et d'une mère couturière, il entreprend de brillantes études et se consacrera, dès le lycée, à ses deux passions : les femmes et l'écriture. Le château de ma mère – la gloire de mon père – Jean de Florette – Manon des sources – le curé de Cucugnan …….il fut journaliste et poète.

vestiges-ruines-vaison-la-romaine-france-8669702411-962281

Vaison-la-Romaine

 

aubagne-12

Aubagne - maison de Marcel Pagnol

 

carte

 

 

La Camargue :

 

Aigues-mortes doit son nom aux temps lointains où la ville n'existait pas, où seuls les marais et les étangs appelés les Eaux Mortes (Aquoe Mortuoe) agrémentaient le paysage Saintes maries dela mer.

La croix de Camargue est un emblème formé d'une croix latine, dont les extrémités supérieures représentent des tridents, d'une ancre et d'un cœur. La croix représente la foi, l'ancre, l'espérance et le cœur, la charité. Les terminaisons de la croix représentent le trident (outil de travail des Gardians de Camargue).

croixla croix de Camargue

 

Les flamants roses et la Camargue

 

Les flamants ont niché pendant des années sur des îlots naturels en Camargue. Mais l'endiguement du delta du Rhône a fortement contraint les évolutions naturelles de la Camargue. La construction de digues afin d'éviter les crues et l'incursion d'eau salée a aussi fait progressivement disparaître les îlots qui se formaient naturellement. Les flamants ne retrouvent plus les conditions favorables à la nidification et pendant plusieurs années la reproduction est un échec.
Le Flamant rose reste une espèce fragile et vulnérable. Il ne niche que dans un nombre de sites très restreint. Le choix dépend étroitement de la nature du terrain, de sa tranquillité et de ses conditions climatiques. C'est pourquoi les flamants finissent par ne plus nicher en Camargue.
Mais en 1969 ils reviennent et colonisent un îlot situé dans la partie est de l'étang du Fangassier, situé au milieu des marais salants exploités par le groupe SALINS. Cet îlot est cependant trop petit pour toute la colonie et de nombreux couples sont contraints de s'installer sur une digue avoisinante et ne parviendront pas à se reproduire.

galerie-membre,oiseau-flamant-rose,dimanche-29-06-08-pont-de-gau

 

camargue-23

 

Le cheval Camargue, compagnon du manadier et du gardian, reconnu officiellement en 1978. Aussi lointaines, aussi méconnues soient les origines du cheval Camargue, le milieu que constitue sa terre d’élection accuse des caractères particulièrement marqués : sol, climat, pâture, ont forgé au cours des siècles, une race en laquelle se sont naturellement résorbés les traits d’autres races, incidemment croisées au fil des aléas de l’Histoire.

 

chevbal

 

 
 


 

 

 

 

 

 

 

 

24/07/2008

* LA LOZERE (France) la Canourgue, Gorges du Tarn et de la Jonte... (Mon voyage en 2005)

Nichée au pied du Causse de Sauveterre et ouverte vers la vallée du Lot, La Canourgue est arrosée par les eaux limpides de l’Urugne. Ce ruisseau et ses multiples canaux passent au cœur de la ville, tantôt à l’air libre, tantôt sous les maisons et confèrent à la Canourgue une originalité particulière lui valant le surnom de « petite Venise lozérienne » Au détour d’anciennes ruelles étroites et sinueuses, découvrez la tour de l’horloge, vestige de l’ancienne citadelle ; la maison Renaissance ornée de fenêtres à meneaux, le charme médiéval de la maison à pans de bois ; la collégiale Saint Martin autour de laquelle fut bâtie la cité. Promenez vous dans le quartier de Saint Frézal et laissez vous séduire par sa chapelle romane et sa source. Montez au sabot de Malepeyre, curieux rocher taillé dans la roche d’où vous aurez une vue imprenable sur le vallon du golf.

Idéalement située à deux pas des Gorges du Tarn et des immenses plateaux de l’Aubrac, La Canourgue offre aux visiteurs un panel de circuits de découverte et d’activités.
 

 

L'Urugne est un ruisseau rejoint par plusieurs sources pendant son parcours et qui se divise en de multiples bras pour resurgir au pont du portal.

L_Urugne_la_Canourgue

 

 

L'Urugne

 

Le paysage, par ses vallons, vous offre un décor naturel de rochers géants aux formes subtiles et étranges, comme le "Sabot de Malepeyre".

 

sabot de malepeyresabot de Malepeyre

 

  

 

 

Sabot

 

 

 

 

 le mont lozere

 

le Mont Lozère

 

Ste Enimie, village médiéval, l’un des plus beaux de France. Ruelles pavées en galets du Tarn.


ste enimie

Ste Enimie

Les gorges du Tarn sont un canyon creusé par le Tarn entre le Causse Méjean et le Causse de Sauveterre. Ces gorges se trouvent principalement dans le département français de la Lozère, mais sont également visibles en Aveyron.   

  

gorges du Tarn1

 

 

  

gorges du Tarn 

Ste Eulalie d'Olt, cité médiévale richement fleurie au milieu d'un bassin de verdure, la ville offre un superbe panorama sur la vallée du Lot qui préserve des forêts de chênes et de châtaigniers.Ce pittoresque village médiéval (15e et 16e siècle) laisse surtout apparaître au-dessus des toits de lauze, la fine silhouette flammée de son clocher.

 

 

 

 

 

 

 

 St Côme d'Olt

 

 

 

 

 

 

 

 ste eulalie d'oltSte Eulalie d'Olt

 

 

 

 

Dans la plus belle partie des Gorges du Tarn, au départ de la Malène, les bateliers vous proposent d’avril à octobre, en une balade de 8 kilomètres s'étalant sur une heure environ, de vous guider au cœur de la partie la plus escarpée de ce célèbre canyon.

 

 

la malene

 

 

 

 

  

la Malène   

 

 

 

 

Les gorges de la Jonte

Créé en 1970, le Parc national des Cévennes est le seul parc national français de moyenne montagne, et donc le seul à être habité. A cœur du parc, une rivière nommée la Jonte, longue de 40 km, prend sa source dans le Massif du mont Aigoual et se jette au village le Rozier. Les Gorges abritent une colonie de vautours fauves, réintroduits au début des années 1970, et permettent de très nombreuses activités de loisirs, dont l'escalade et les sports d'eau vive. La Jonte, née à 1350 m. d’altitude, se jette dans le Tarn.

 

 

 

gorges de la jonte

 

 

 

 

  

 

 

 

 

Le Cirque des Baume, appelé ainsi à cause de nombreuses grottes qu’il cache.

Baume signifie grottes en occitan. 

 

Les Cévennes (1000 m) partie de la bordure orientale du Massif Central entre l’Hérault et l’Ardèche. C’est une route tracée lors des guerres de religion.

 

corniche des cévennesles Cévennes

 

  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Saint-Laurent-d'Olt est une commune située dans le département de l'Aveyron (région de Midi-Pyrénées). La ville de Saint-Laurent-d'Olt appartient au canton de Campagnac et à l'arrondissement de Millau. 

 

  

 

st laurent d'olt

 

 

 

  

  

St Côme d'Olt La ville qui s'étale sur les deux rives du Lot et à laquelle la rivière a tout apporté, respire une prospérité et une grandeur passée. Le visiteur qui découvre St Geniez d'Olt pour la première fois est surpris par sa richesse architecturale : il peut y trouver en effet de grandes places, des églises, des hôtels particuliers construits par la bourgeoisie, témoins des temps prospères de la ville.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Industrie du drap, église des pénitents, au bord du Lot.

st geniez d'oltSt Geniez d'Olt

 

 

  

Entraygues

 

Situé au Nord du département de l'Aveyron, le canton d'Entraygues sur Truyère flirte avec l'Auvergne et montre un relief tourmenté, découpé par les vallées du Lot et de la Truyère.

entraygues sur truyère

 

 

 

 

 

 

Entraygues sur Truyère 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

St Espalion

Espalion est une grande ville pour la région. Elle est située sur la voie romaine agrippa. La via agrippa était une voie romaine qui traversait l'aubrac et reliait Lyon à Bordeaux. Espalion est également une étape sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle.

Le pont vieux
Monument le plus célèbre de la ville, fut classé monument historique en 1888, et au patrimoine mondial par l'Unesco en 1998. On situe sa construction vers le XIème siècle. Le seigneur du château de Calmont d’olt chargé de l’entretien du pont percevait sur cet édifice un droit de péage. Ce pont fut maintes fois remanié. C’est le lieu de passage des troupeaux de la transhumance. au XIXème siècle, ce monument devenu trop étroit pour la circulation et trop fragile, la ville entreprit de se doter d’un nouvel édifice : le pont neuf réalisé en 1840.

st espalion le pont vieux

 

 

St Espalion

 

Estaing

 

Forte de 610 habitants, classée parmi les plus beaux villages de France, Estaing, au fil des siècles, a pris de l'importance par son patrimoine très riche avec, notamment, le pont gothique sur le Lot et sa très belle croix en fer forgé d'Henri Lesueur (1908 - 1978) reproduite en bijouterie.

estaing

 

 

 

Estaing

 

St Chély du Tarn

Entre La Malène et Ste Enimie,un pont à arche unique traverse le Tarn et vous conduit à St Chély du Tarn. Le site est niché dans un vaste méandre de la rivière. Son église romane à abside pentagonale est un magnifique exemple d'édifice régional. D'anciennes demeures bordent les ruelles pavées conduisant au moulin et à la Baume du Cénaret. C'est un vaste abri rocheux où se niche une pittoresque chapelle romane cachant l'entrée de la rivière souterraine alimentant le moulin.

st chély du Tarn

 

 

St Chély du Tarn

  

(780 m) le Chaos, découvert en 1883 dans les grands Causses.

Classé au patrimoine des Bâtiments de France, le site de Montpellier-le-Vieux s'élève sur les Grands Causses à une altitude moyenne de 1000 mètres. Souvent décrits comme le "désert français", les Causses sont en fait de hauts plateaux de calcaire situés au Sud du Massif Central. Connaissant un climat extrêmement rude l'hiver et très chaud l'été, ces mêmes plateaux ont subi peu à peu l'effet des rivières de la Dourbie, de la Jonte et du Tarn qui ont petit à petit creusé des canyons. C'est en partie ce qui explique la formation du Chaos de Montpellier le Vieux, avec ses rochers aux formes aussi diverses qu'étranges.

Ensemble rocheux dû à la corrosion et du ruissellement des eaux de pluie s’exerçant sur la roche dolomitique du Causse Noir dont il recouvre 120 ha.

Ecrin naturel, ce parc abrite une flore délicate et rare dont les senteurs varient à l’infini suivant les saisons et l’heure.

chaos de montpellier le vieux 

 

Montpellier-le-Vieux

 

porte de mycènes

 

 

 

la porte de Mycènes

 

Rodez

 

La cathédrale de Rodez (1277) est le siège de l’évêché de Rodez et de Vabres.

La ville fut christianisée à partir des IVe et Ve siècles.

 

 

cathédrale de rodez

 

 

cathédrale de Rodez

 

St Martin de Londres

 

Saint Martin de Londres est une bourgade de située à une vingtaine de kilomètres au Nord de Montpellier, au coeur de la garrigue.

 

st martin de londres

 

 

 

 

 St Martin de Londres 

 

 

Grotte des demoiselles 

Patrimoine mondial de l’Unesco, la grotte des demoiselles est une véritable cathédrale des abîmes, elle est équipée du premier funiculaire touristique souterrain d'Europe !

C'est en contrebas du plateau calcaire de Thaurac que s'ouvre la grotte des demoiselles. Stalactites et stalagmites, aux formes humaines parfois, peuplent ces espaces mystérieux. Une gigantesque salle pouvant accueillir une cathédrale (52m de haut, 120 m de long, 561 marches) s'est construite au coeur du plateau. Les parois sont couvertes d'immenses orgues minérales, tandis qu'une vierge à l'enfant s'est figée depuis la nuit des temps dans l'obscurité.

grotte des demoisellesgrotte des demoiselles

 

 

  

 

Gorges de la Vis

La Vis est une petite rivière affluente à l'Hérault. Ce cours d'eau, long de 30km, a creusé son lit au milieu d'impressionnants plateaux calcaires: les causses.

L'eau de pluie s'infiltre à travers cette roche particulièrement perméable, creusant tout un réseau de galeries souterraines. La Vis est le fruit de cette lente infiltration. Elle forme de majestueux méandres bordés par une végétation luxuriante.

gorges de la vis

 

 

 

 

gorges de la Vis

  

Ecluses de Fonseranes sur le canal du Midi (16e siècle) - 312 m

 

Aux portes de Béziers, au XVIIème siècle, lors de la construction du Canal du Midi se posa un sérieux problème que les Ecluses de Fonséranes allaient résoudre.

Comment franchir le dénivelé d'environ 21,50 mètres et rattraper ainsi le niveau de la plaine. Pierre-Paul Riquet, l'inventeur du canal le solutionna en créant une série de
10 écluses
accolées les unes aux autres sur plus de 300 mètres de long. 

Parfaitement ovales, sur 6 mètres de large et 30 de long, elles composent unouvrage remarquable. La perspective que vous obtenez depuis le point le plus bas de cet ensemble découvre un véritable escalier d'eau

Des 9 écluses originelles, 7 seulement sont utilisées aujourd’hui pour la navigation.

écluses de FonserannesEcluses de Fonséranes 

 

 

 

 

 

 

gorges du Tarn

 

 

 

 

 

 

tarn

 

 

 

 

les gorges du Tarn

 

 

 

 

 

 

 

 

 

st come d'olt