31/03/2011

* CUBA, PARADIS DES CARAÏBES

Oubliez cigares, salsa et plages de sable blanc ! Derrière les clichés touristiques se cache une nature somptueuse. De parcs en réserves naturelles, partez à la recherche du crocodile de Cuba, découvrez des orchidées et des palmiers uniques au monde et plongez sur d’impressionnants massifs de corail noir.

Cuba, la plus grande île des Antilles est baignée par l’océan Atlantique, la mer des Caraïbes et le golfe du Mexique.

 

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Yeux à peine émergés, le crocodile nage silencieusement vers l’arbre ou un hutia, un gros rongeur, se repose, assommé par la chaleur. Prenant appui sur sa queue, le saurien se hisse à près de deux mètres de haut, mâchoires ouvertes, frôle les branches et … rate sa proie de quelques centimètres, avant de retomber lourdement dans les eaux saumâtres. La « population de crocodiles de Cuba est estimée à 3000 individus. »

 

cuba,caraïbes

le crocodile de Cuba

 

 

Le monde entier connaît Cuba au travers de Fidel Castro, des cigares, du rhum et de la salsa, mais on commence seulement à découvrir que l’île est aussi un paradis pour les amoureux de nature. Etroite et allongée, l’île offre, sur 1200 km de long, une incroyable variété de paysages et la plus importante biodiversité des Caraïbes. On y recense pas moins de 8000 plantes, dont près de la moitié sont endémiques. Le palmier royal est l’emblème national.

 

cuba, caraïbes

 

Au bonheur des plongeurs

A l’extrême ouest, la péninsule de Guanahacabibes est l’une des six réserves de biosphère de Cuba. Mangroves, plages de sable blanc et récifs de coraux s’étendent à perte de vue. Des tortues de mer viennent pondre la nuit sur les plages et des lamantins se prélassent dans les eaux chaudes des mangroves. Cerfs, boas, hutias ou rats des arbres, ainsi que piverts, perroquets et oiseaux-mouches, trouvent refuge dans la forêt. La péninsule attire aussi de nombreux plongeurs qui découvrent les impressionnantes murailles de corail noir et les nombreux requins. Près de Pinard el Rio, la vallée de Vinales est l’un des plus surprenants écosystèmes de Cuba. Des plantes locales arrivent à pousser dans les fissures des falaises. Chaque année, des botanistes « grimpeurs » découvrent de nouvelles espèces d’orchidées.

 

cuba, caraïbes

Guanahacabibes

 

Cuba est aussi un paradis pour les oiseaux. Les marécages de Zapata constituent la plus grande zone humide des Caraïbes et plus d’une centaine d’espèces migratrices y font escale entre l’Amérique du Sud, la Floride et le golfe du Mexique.

Sur la côte nord, des dizaines de milliers de flamants roses se retrouvent en avril pour la nidification. Il y a plus de 350 espèces d’oiseaux et le tocororo ou trogon cubain est l’oiseau national de Cuba. L’île abrite aussi le colibri d’Hélène, le plus petit oiseau du monde (à peine 2 cm de long).

A l’est, la route côtière rejoint Baracoa, la plus vieille ville de Cuba. Le massif d’El Yunque, site sacré pour les Indiens taino, domine de près de 300 mètres les forêts tropicales et les plages environnantes. Ses flancs, classés réserves de la biosphère, abritent des plantes carnivores et de nombreuses espèces endémiques de palmiers.

 

cuba, caraïbes

tocororo

 

cuba,caraïbes

flamants roses des Caraïbes

 

 

 

 

10/12/2009

* CUBA (Amérique Centrale)

 

Du rhum et du tabac

cuba

A l'ouest de la Havane, s'étend une région qui produit le meilleur tabac du monde. Et la magnifique île de Trinidad, elle, doit sa richesse à la production de la canne à sucre, le composant de base du rhum, l'autre grand classique cubain.

Nous partons à la découverte du splendide Parc National de Vinales et des Mogotes, des montagnes en forme de pain de sucre. Ce territoire est la Mecque de la culture du tabac cubain. Les jeunes plants sont mis en terre en novembre.

maison pour le tabac

maison pour entreposer le tabac

En février, ils seront prêts pour la cueillette. Des hommes arracheront les grandes feuilles vertes et les transporteront sur leurs épaules jusqu'aux séchoirs où ils prendront leur arôme si spécifique. Ces hangars en bois sont en pleine reconstruction après avoir été dévastés par centaines par le cyclone Gustav en 2008.

les mogotes

les mogotes

Une famille de paysans vous fera goûter à la vie locale. Quelques casitas rudimentaires faites de planches sont regroupées autour d'une cour en terre battue. Les hommes sont partis travailler aux champs. Ici tout est cuit au feu de bois : viande de porc, riz noir, manioc, patates douces, frijoles (haricots) et tranches d'ananas.

Le secret des « puros »

Au cœur des plantations, un homme confectionne des cigares. Il invite à venir fumer et boire un mojito maison : du rhum brun et du miel de la région.

Tout en travaillant, il livre quelques petits secrets sur la fabrication des puros.

« Il faut en moyenne trois feuilles de tabac pour fabriquer un cigare, mais avant tout il est impératif d'enlever la nervure centrale de la feuille qui contient 65 % de la nicotine, ce qui est beaucoup trop. »

cigare cubain

cigare cubain

La gloire de Trinidad

Autrefois, Trinidad était un florissant centre de production de cannes à sucre dans les caraïbes. Leur excellente qualité a fait du rhum cubain le meilleur du monde. Tout comme la vallée de Vinales, Trinidad fait partie du Patrimoine culturel de l'Humanité (Unesco). Les petites maisons basses, aux couleurs pastel font penser au sud du Mexique. A travers les grilles en fer forgé, on peut apercevoir quelques témoins d'un passé plus fastueux : lustres en cristal, moulures des plafonds ou meubles d'époque. Des taches lumineuses laissent deviner les patios verdoyants.

trinidadTrinidad

Sur la Plazza Mayor, entourée de belles demeures classées et fraîchement repeintes, un grand black très digne, portant un chapeau de paille et une chemise blanche immaculée, attend le touriste. Il sirote bien évidemment un petit verre de rhum et arbore un havane de dimension impressionnante. Comme beaucoup de Cubains, il profite du tourisme pour grappiller quelques pesos par-ci par-là auprès des photographes friands de clichés exotiques.

musique cubaine

musique cubaine

musée du rhum

musée du rhum

 

Voir mon second blog où vous découvrirez "les marchés de Noël".

 

http://josiane60.skynetblogs.be

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