05/04/2012

* LE PAYS BASQUE (France)

Avant tout montagnards et paysans, les Basques de France, avec leur béret noir (le béret rouge ne se porte qu’en Espagne) sont les bergers les plus réputés du monde. Leur origine reste une énigme pour les savants. Mais leur avenir, celui de leur communauté, paraît encore plus incertain, même là où leurs traditions sont restées vivaces.

 

pays basque

 

Des hauts pâturages d’Iparla aux rives de l’Adour, des criques sauvages de la côte aux ruelles de Bayonne, le paysage basque multiplie les surprises.

 

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Iparla

 

Situé dans la province du Labourd, Itxassou réunit toutes les caractéristiques du village basque. Les habitations, regroupées en quartiers, se pressent autour de l’église, un chef-d’œuvre du XVIIe siècle, ceinte du cimetière aux fameuses stèles discoïdales.

 

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Itxassou

Jouxtant le lieu saint, la place, avec son fronton et ses auberges. Itxassou se niche au creux d’un méandre de la Nive, là où la rivière débouche du défilé appelé Pas de Roland. Les exploits du chevalier courent sur toute la chaîne pyrénéenne et c’est à Itxassou que l’on reçoit le premier écho. Selon une légende, le sabot du cheval du preux neveu de Charlemagne aurait brisé en deux un rocher que tout visiteur se doit aujourd’hui d’admirer. La renommée d’Itxassou tient aussi à ses cerises. Au printemps, les variétés xapata, beltza ou peloa agrémentent d’une note rouge le vert lumineux des environs.

 

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 Itxassou

Biarritz

C’est l’histoire d’une fille d’humble pêcheur devenue reine. Biarritz, modeste port d’où l’on chassa longtemps la baleine, connut un destin pour le moins extraordinaire. Sous l’impulsion de l’impératrice Eugénie, épouse de Napoléon III, la ville devint la coqueluche des têtes couronnées, puis de la jet-set, rivalisant avec ses consoeurs méditerranéennes. Reine des plages et plage des rois, elle a tout pour plaire depuis sa villa impériale et ses maisons aux architectures farfelues, ses petits châteaux d’un Moyen Age revisité version romantique, sans oublier son casino et son église russe. Biarritz cultive judicieusement farniente et loisirs, entre surf, golf et thalassothérapie.

 

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 Biarritz

Hendaye

Ultime agglomération de l’Hexagone, à l’extrême sud-ouest de la côte atlantique, Hendaye s’épanouit sur l’estuaire de la Bidassoa et s’ouvre sur la baie de Txingudi. Sur sa plus longue plage, dite des Deux Jumeaux, deux rochers plantés dans la mer sont devenus le symbole de la cité. Avec son casino, son grand hôtel et ses plages de sable fin bien abritées, Hendaye reste un haut lieu du tourisme sur la côte basque.

 

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 Hendaye

 

Bayonne

Posée au confluent de la Nive et de l’Adour, Bayonne a toujours été tournée vers le grand large, sans jamais ignorer l’intérieur du pays. Ville d’estuaire et capitale de la province du Labourd, elle est aussi gasconne. Fondée par les romains à la fin du IVe siècle, Lapurdum, devenue la Baïona (la bonne rivière) des Basques, ne prend véritablement son essor qu’au XIe siècle. Son port est le 9e de France par l’importance du trafic marchand. Capitale du chocolat, célèbre pour son jambon, Bayonne se distingue par ses fêtes débridées du mois d’août.

 

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 Bayonne

 

L’Adour

Fleuve pyrénéen, l’Adour prend sa source à plus de 2000 mètres d’altitude et achève une course de 335 km à Boucau, la zone portuaire de Bayonne. Ce pays du Val d’Adour, appelé aussi « charnegou », à la limite du Pays Basque et de la Gascogne, développa autrefois une batellerie fluviale originale.

 

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 le fleuve Adour

 

Saint-Jean-de-Luz

Enchâssé dans sa baie, à l’abri des colères océaniques derrière ses digues, Saint-Jean-de-Luz entretient les lustres de son brillant passé corsaire. Au Moyen Age, elle se spécialise dans la baleine, puis vient l’époque de la sardine que de frêles traînières vont chercher au cœur des tempêtes du golfe de Gascogne. Puis la ville s’enrichit dans les années 1950 grâce à la pêche du thon à la ligne et à l’appât vivant, technique unique qui en fera le premier port thonier de France.

 

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 Saint-Jean-de-Luz

 

Sur les tombes, un obsédant rappel de l’énigme des origines basques

Au lieu de la croix chrétienne, les tombes basques traditionnelles sont ornées d’un symbole païen, qui ressemble à la croix celte ou à la svastika. Il s’agit de l’emblème basque, qui a intrigué des générations d’érudits, et qui renvoie à la grande question des origines de l’ethnie, dont on ne sait toujours pas si elle est venue du Caucase, ou si elle constitue un avatar d’une tribu d’Israël.

 

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la croix basque

 

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