01/02/2011

* LES INDES NEERLANDAISES

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Loger dans des villas en bois, prendre le café dans une plantation, visiter les plus beaux temples du pays et sillonner toute la région des volcans à bord d’un vieux train à vapeur : cette plongée au cœur de l’ancienne colonie des Indes néerlandaises a de quoi ravir les âmes nostalgiques et sensibles au charme d’antan.

On ne peut rêver d’un meilleur endroit pour entamer un voyage dans l’ancienne colonie hollandaise de Java que le jardin clos du Majapahit Hôtel, construit en 1910, empreint de l’atmosphère de jadis. Le tableau « Le cri de l’indépendance » est de nouveau accroché au bar. On y voit comment le bleu du drapeau néerlandais est déchiré pour donner naissance au « merah putih » le drapeau rouge et blanc qui est aujourd’hui encore celui de l’Indonésie.

Spécialité de la maison : le cigarillo Zino Brasil.

Java est une île indonésienne sur laquelle se trouve la capitale Jakarta qui s’appelait auparavant Batavia et qui était le centre de l’ancienne colonie des Indes néerlandaises. Java est la 13e plus grande île du monde et la cinquième d’Indonésie. Elle est traversée d’est en ouest pas une chaîne volcanique. On y parle principalement trois langues, mais le javanais domine et est la langue maternelle d’environ 60 millions d’habitants. La majorité des javanais sont musulmans. Cependant, Java se caractérise par un grand mélange de convictions religieuses et de cultures.

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Fumez une cigarette, c’est bon pour la santé !

Fumer est un sport national en Indonésie. On fume surtout des cigarettes au clou de girofle appelées kreteks en raison du crépitement qu’elles produisent quand on les allume. L’activité artisanale (usine construite en 1862) occupe une nombreuse main-d’œuvre. Trois mille femmes, dans un uniforme impeccable portant le nom de la marque, s’activent à couper, coller, compter et emballer les produits. Les meilleures d’entre elles parviennent à rouler 325 cigarettes par heure. Fumer est considéré comme un plaisir et une marque de statut.

L’Indonésie fait partie des cinq plus grands marchés mondiaux pour la vente des cigarettes.

Une coulée de boue devenue une attraction

Il faut deux heures pour aller jusqu’à Malang où il y a comme un petit air de Hollande. Le trafic est un enfer. Des milliers de scooters, sur lesquels s’agrippent souvent des familles de quatre personnes, se battent pour le moindre centimètre.

En 2006, une coulée de boue a emporté trois mille maisons et a fait 11.000 sans-abri. Suite à un gisement de gaz naturel, l’entreprise n’avait pas pris toutes les précautions d’usage, ce qui a provoqué ce désastre.

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Des cigarettes appelées « Warning »

Les javanais possèdent une courtoisie innée, ils sont bien plus polis que les Européens. Malang a conservé un petit air provincial et tranquille, combiné à des restes de grandeur coloniale. Avec ses larges avenues et ses quartiers arborés, on la surnommait parfois « le Paris de Java Est ». Toko Oen est la meilleure pâtisserie de Malang. C’est une maison de confiance depuis 1930 qui est réputée pour ses choux à la crème.

La colonisation hollandaise a aussi laissé des traces sur le plan linguistique= un pot d’échappement se dit « knalpot » comme en néerlandais et la police s’appelle la « polisi ». Les cigarettes néerlandaises Van Nelle ont longtemps été appelées « Warning » à cause de l’avertissement figurant sur le paquet. A l’époque, l’Indonésien moyen ne parlait pas anglais. Alors on pensait que « warning » était le nom de la marque.

La ville natale du président

Contrairement aux grands temples de la partie centrale de Java, qui impressionnent par leur apparence massive, Panataran dégage une impression d’espace.

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Panataran

Blitar n’abrite pas seulement les principaux temples hindous de Java, c’est aussi la ville natale de Soekarno, le premier président et le père de l’Indonésie.

Le long de volcans et de rizières

Trois choses briseront la monotonie d’un voyage : un immense orage qui ralentit fortement la progression, un lunch durant lequel on sert un kilo de nasi pour deux euros et une visite au temple de Sukuh à Karang Pandan. Ce complexe monumental situé sur une colline, avec une vaste vue sur les rizières, est aussi appelé le temple érotique.

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L’âme de Java

Il fut un temps où Java était synonyme de café. Mais à la fin du 19e siècle, presque tous les plants de caféier furent décimés par un champignon. A la suite de ce désastre, Java fut définitivement supplantée par l’Amérique du Sud.

Losari, nichée entre des volcans dans les hauts plateaux du centre de Java produit encore 20 tonnes par an.

Un train de sénateur

Un vieux train à vapeur de 1902 est remis en circulation dans la gare toute proche de Magelang. Paysages verdoyants entre les volcans à un train de sénateur.  Les wagons usés sont remplis de joyeux enfants qui hurlent comme des fous chaque fois que retentit le sifflet de la locomotive.

 

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