08/03/2012

* ARCHIPEL DE VANUATU (Pacifique)

QUAND VANUATU RETOURNE A LA COUTUME 

Au cœur du Pacifique, les peuples mélanésiens de l’archipel de Vanuatu se tournent à nouveau vers la « coutume », cet ensemble de croyances, de rites et de règles qui régissaient la vie quotidienne avant l’introduction du christianisme par les Européens. Ce retour aux sources océaniennes permet aux anciennes Nouvelles-Hébrides, devenues indépendantes en 1980, de trouver une certaine unité nationale.

 

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Vertiges spectaculaires du saut de la mort

C’est sur l’île Pentecôte que se tient la manifestation coutumière la plus spectaculaire de Vanuatu : le saut du Gol. Après avoir construit une tour de branchages d’une vingtaine de mètres, hommes et enfants de sexe masculin se jettent dans le vide avec, pour seule attache, une liane enroulée autour de la cheville.

 

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île de Pentecôte

 

 

Danseur et marionnettes sous le banyan

Les jeunes danseurs au repos portent au cou un collier de noix faisant un bruit de castagnettes ; sur leurs têtes, des plumes de coq précisent ses relations avec la chefferie coutumière. Les « temes nevinbür », ces marionnettes gisant au pied d’un banyan, arbre sacré, incarnent les « tamaté », esprits des ancêtres et de la forêt.

 

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temes nevinbür 

 

Pas cadencé des masques au son des grelots

Les danseurs de Mallicolo portent sur la tête des masques faits de terre pétrie autour d’une armature de racines de fougères arborescentes. Au bruit de leurs clochettes fabriquées à partir de noix, ils célèbrent les principaux événements coutumiers : les naissances, les circoncisions, les passages de grades et les rites funéraires.

 

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Mallicolo

 

Si l’archipel de Vanuatu est né dans la fureur du volcanisme, de nombreuses îles doivent leurs formes actuelles aux coraux. Mélé, sur l’île Vaté, avec sa plage de sable, son îlot et sa bordure littorale émeraude, fait partie des joyaux de la nature. La main de l’homme a parfois transformé la brousse tropicale luxuriante en immenses cocoteraies sous lesquelles paissent de robustes vaches appelées « buluk ».

Situé dans l’océan Pacifique, à 540 km au nord-est de la Nouvelle-Calédonie, Vanuatu comporte une centaine d’îles et d’îlots formant un chapelet nord-sud de 800 km. Le point le plus élevé se trouve sur Santo, au mont Tabwemassana (1879 m).

 

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mont Tabwemassana (1879 m).

 

En robe « mission » sur le marché

L’île Tanna vit au rythme des grondements du volcan Yasür. L’étranger qui souhaite escalader les flancs de ce lieu sacré planté au milieu d’un paysage de cendres doit impérativement demander la permission au village voisin. Sur l’île Efaté, Port-Vila, capitale de Vanuatu, offre tous les avantages d’une ville moderne. Carrefour économique, elle accueille sur le marché du bord de mer les producteurs-vendeurs venus des villages environnants. Ce sont les femmes aux robes « mission » très colorées qui tiennent les étals.

 

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volcan Yasür