17/06/2010

* UTRECHT AU FIL DES CANAUX (Pays-Bas)

Utrecht

Les canaux d'Utrecht sont peut-être moins célèbres que ceux de la belle Amsterdam mais ont aussi leur charme.

A la sortie de la Gare centrale, il suffit de franchir le canal extérieur pour plonger immédiatement dans la vieille ville. Aux alentours de la Domplein, on flâne dans de jolies rues bordées de boutiques colorées, on longe l'élégant Domtoren, un campanile de plus de 100 mètres de hauteur et on apprécie le calme des jardins et des cloîtres.

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Il y a bien longtemps, les habitants de la ville ont construit leurs caves à hauteur du niveau d'eau des canaux afin de pouvoir transborder leurs provisions plus facilement du bateau dans les habitations. Aujourd'hui, ces caves voûtées ont été transformées en restaurants et en cafés agrémentés de terrasses courant le long des quais. On y éprouve l'agréable sensation d'être sur l'eau.

Dans le quartier des musées on trouve deux grands musées : le Het Catharijnenconvent occupe l'un des plus anciens monastères de la ville et évoque l'histoire du christianisme aux Pays-Bas.

Le Central Museum retrace non seulement l'histoire de la ville mais se consacre aussi à l'art ancien et moderne ainsi qu'à la mode.

Des orgues exubérantes

Le musée le plus original d'Utrecht est le Musée national de l'horloge musical à l'orgue de Barbarie.

Ses salles rassemblent des centaines d'instruments de musique mécanique du XVe siècle à nos jours, de la boîte à musique aux énormes orgues de foire.

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05/03/2009

* LE KEUKENHOF (Pays-Bas) (mon voyage en 1980)

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Le Keukenhof, le fameux parc fleuri des Pays-Bas, fête son 60e anniversaire et, à cette occasion, les fleurs y seront plus éclatantes que jamais.

Le nom Keukenhof remonte au XVe siècle. C'était, en effet, un jardin potager où on cueillait des herbes aromatiques destinées aux cuisines du château de la comtesse Jacomine de Bavière. Par la suite, l'endroit a été transformé en jardin paysagé à l'anglaise et, en 1949, on y a organisé la première exposition de fleurs en plein air.

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Soixante ans plus tard, l'événement attire chaque année plus de 800.000 visiteurs venus des quatre coins du monde. Le 18 mars, Beatrix, la reine des Pays-Bas, ouvrira officiellement la 60e édition de cette superbe manifestation florale.

Pendant huit semaines, les amateurs de fleurs de toutes les couleurs pourront découvrir des mers de tulipes, de jacinthes, de narcisses, etc.

Pas moins de 7 millions de bulbes ont été plantés, dont 4,5 millions de tulipes issues de plusieurs centaines de variétés différentes.

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Le thème choisi cette année illustre les relations historiques qui existent entre les Etats-Unis et les Pays-Bas. New York, la ville fondée par les Néerlandais, a, en effet, 400 ans. On pourra donc admirer une statue de la liberté en mosaïque fleurie et une promenade de célébrités américaines. Le rêve américain est le thème de l'un des sept jardins d'inspiration où figure l'Oncle William, un émigrant rentré à son pays.

Si cette surabondance de fleurs vous donne le tournis, faites une petite pause en découvrant les très belles sculptures qui agrémentent les jardins.

Le Keukenhof est d'ailleurs l'un des plus importants parcs de sculptures du monde. Il compte aussi 15 km de promenades et de sentiers, 5 restaurants, 5 pistes cyclables et offre même la possibilité d'emprunter un bateau pour faire une mini-croisière délassante.

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